"Dan Ferro has taught some of the most
important singers of the 20th Century"
Brian Zeger - The Juilliard School
The Metropolitan Opera

"Intensive study of vocal technique as applied to the literature for active singers"

Selon une nouvelle étude, le cannabis réduit les maladies hépatiques induites par l’alcool

Ce n’est pas un secret que consommer de l’alcool peut faire des ravages sur le foie, mais on ne sait pas si le cannabis peut réellement endiguer cet effet. Une nouvelle étude surprenante montre que les personnes qui abusent de l’alcool et qui consomment aussi du cannabis ont une incidence réduite de maladie du foie.

L’abus d’alcool est un problème grave en Amérique, causant la mort de 88 000 personnes chaque année. Il est également à l’origine d’environ un tiers de tous les décès de la route dans notre pays, ce qui représente 10 000 décès supplémentaires par an. Néanmoins, la consommation d’alcool augmente aux États-Unis, un Américain sur huit étant désormais considéré comme alcoolique.

L’équipe de chercheurs, dirigée par Adeyinka Charles Adejumo, de l’école de médecine de l’Université du Massachusetts, voulait savoir si les effets anti-inflammatoires bien documentés du cannabis pouvaient contribuer à retarder le développement d’une maladie du foie. Ils ont examiné les dossiers de congés recueillis dans le cadre du projet 2014 sur les coûts et l’utilisation des soins de santé, en se concentrant sur les patients de 18 ans et plus qui avaient des antécédents de consommation abusive d’alcool ou qui abusent actuellement de l’alcool.

Au total, ils ont examiné plus de 319 000 patients, les divisant en groupes en fonction de leur niveau d’exposition au cannabis. Les groupes ont été ventilés en utilisateurs non consommateurs de cannabis, consommateurs de cannabis dépendants et utilisateurs de cannabis non dépendants polyvalent.

Ils ont ensuite examiné quatre phases de la maladie du foie: foie gras alcoolique, également connu sous le nom de stéatose alcoolique; foie gras non alcoolique, ou stéato-hépatite; cirrhose; et le carcinome hépatocellulaire, également connu sous le nom de cancer du foie.

Ceux qui abusaient de l’alcool et consommaient du cannabis, qu’ils en dépendent ou non, avaient des chances significativement plus faibles de développer ces quatre conditions. De plus, ils ont constaté que les utilisateurs dépendants ont noté des cotes significativement plus faibles que celles des non-dépendants lorsqu’il s’agit de développer une maladie du foie. Leurs résultats ont été publiés dans la revue Liver International.

L’utilisation du cannabis pendant qu’une personne est sous l’influence de l’alcool n’est pas préconisée et les auteurs de l’étude insistent sur ce point. Cependant, leurs résultats indiquent certains usages très puissants du cannabis. L’augmentation de la consommation d’alcool, en particulier parmi les personnes défavorisées sur le plan socioéconomique, les femmes et les minorités, est considérée comme une crise de santé publique par les auteurs de l’étude et les problèmes hépatiques liés à l’alcool ne devraient augmenter que dans les années à venir.

Plus de recherche est nécessaire

Il est important de noter, cependant, qu’il s’agit simplement d’une étude basée sur les résultats. Les chercheurs ont découvert cette relation, mais cette étude particulière n’explique pas pourquoi le cannabis pourrait réduire les dommages au foie. Ils soupçonnent que ses propriétés anti-inflammatoires réduisent l’inflammation du foie et, par extension, les dommages à long terme qu’elle cause à l’organe.

Le cannabis peut-il aider à combattre chaque type d’inflammation?

Les effets anti-inflammatoires du cannabis ont également été démontrés dans le cerveau. Dans une étude récente de patients atteints du VIH menée par des chercheurs de l’Université du Michigan, les utilisateurs de cannabis avaient des niveaux inférieurs de cellules inflammatoires dans leur cerveau que ceux qui ne l’utilisent – à tel point que leurs cellules du cerveau étaient plus proches de celles des personnes sans HIV. Les chercheurs ont déclaré que les composés de la marijuana réduisaient le nombre de globules blancs inflammatoires ainsi que les protéines qu’ils libèrent dans le corps.

Si elle aide à endiguer l’inflammation dans le foie et le cerveau, il va de soi qu’elle pourrait aussi aider dans d’autres organes. Alors que l’abandon de l’alcool reste le meilleur moyen d’éviter les effets néfastes qu’il peut provoquer sur le foie, le cannabis pourrait bien servir de traitement potentiel à l’avenir pour ceux qui ont déjà subi des dommages.