"Dan Ferro has taught some of the most
important singers of the 20th Century"
Brian Zeger - The Juilliard School
The Metropolitan Opera

"Intensive study of vocal technique as applied to the literature for active singers"

Scavengers? Images montrant des girafes NIBBLANT sur des os de buffles morts

On sait que les girafes sauvages consomment les feuilles et les brindilles d’acacias, de mimosas et d’abricots sauvages. Cependant, une vidéo récente du cinéaste de la faune Rob the Ranger montre que les girafes peuvent s’écarter de leur régime alimentaire de façon inattendue. Dans la vidéo, prise sur la réserve d’Idube dans le parc national du Grand Kruger en Afrique du Sud, on peut voir un troupeau de girafes se pencher, passer au crible et grignoter les restes d’un buffle mort depuis longtemps.

“Les charognards des girafes sont-ils? Regarder ça donne l’impression d’être comme ça! »Rob the Ranger a écrit dans la boîte de description sous sa vidéo. Regardant à travers la vidéo, les girafes ont consacré leur attention à la cage thoracique et à la colonne vertébrale du buffle, en rongeant soigneusement les deux parties avec une facilité pratique.

Bien que déconcertant, Rob le Ranger a noté que ce n’était pas un cas isolé. “En réalité, il s’agit d’un cas ordinaire d’ostéophagie (manger de l’os) qui est fréquent chez de nombreux herbivores”, explique Rob le Ranger. “Les os sont mâchés comme un moyen de compléter le régime avec du calcium et du magnésium qui manquent dans leur tarif normal à base de feuilles.” (Relatif: Le magnésium est peut-être plus important que le calcium pour construire des os solides.)

Puisque les girafes dépendent presque entièrement des feuilles et des brindilles, elles complètent leurs carences nutritionnelles par l’ostéophagie. En tant que plus grands herbivores de la planète, les girafes ont besoin de niveaux plus élevés de calcium, de phosphore et de magnésium pour garder leurs squelettes massifs et leurs cornes aussi fortes et saines que possible.

Cependant, les girafes n’avalent pas les os. Au contraire, les os sont tourbillonnés dans et hors de la bouche de la girafe pendant qu’ils sont mâchés et aspirés. Les girafes laissent simplement tomber les os une fois qu’ils ont suffisamment de nutriments ou quand les animaux sont fatigués de l’activité.

Cela peut être observé dans la vidéo – après avoir passé plusieurs minutes à renifler et grignoter les os du buffle, les girafes semblent perdre tout intérêt et s’éloigner. C’est parce que les girafes sont encore strictement des animaux herbivores, et leurs systèmes digestifs sont incapables de traiter et de dériver correctement les éléments nutritifs des parties du corps autres que les os.

Ostéophagie, coprophagie et autres comportements alimentaires étranges

Des occurrences similaires ont été observées chez d’autres herbivores, tels que les tortues léopards. Comme les girafes, les tortues léopards consomment des plantes, en particulier des herbes, des chardons et des plantes succulentes. En tant que tels, ils manquent également de certains nutriments. Pour contourner ce problème, les tortues léopées se tournent parfois vers les fientes de l’hyène. Les hyènes ont non seulement de fortes mâchoires qui peuvent écraser les os avec peu d’effort, mais elles possèdent aussi des systèmes digestifs robustes capables de briser les os. Il en résulte que les excréments d’hyène apparaissent souvent de couleur blanche. Ces crottes riches en calcium fournissent des tortues léopard avec le minéral indispensable.

Réciproquement, certains carnivores peuvent parfois se livrer à des habitudes alimentaires herbivores. Les chats en sont un exemple, car les chats mangent souvent de petites quantités d’herbe pour diverses raisons. Une raison est de corriger une carence nutritionnelle, puisque l’herbe contient de l’acide folique. Une autre consiste à maintenir les selles régulières en raison de l’herbe agissant comme un laxatif naturel. Dans certains cas, les chats mangent délibérément de grandes quantités d’herbe pour provoquer le vomissement et nettoyer leurs systèmes digestifs de parasites, de plumes ou de fourrure.

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