"Dan Ferro has taught some of the most
important singers of the 20th Century"
Brian Zeger - The Juilliard School
The Metropolitan Opera

"Intensive study of vocal technique as applied to the literature for active singers"

Pluie et autisme

Les enfants qui vivent là où il y a de fortes pluies pourraient être plus susceptibles de développer l’autisme, selon les rapports des médias aujourd’hui. Le Daily Telegraph a déclaré que les chercheurs croient que la pluie pourrait être un «déclencheur environnemental» pour la maladie, ce qui rend les enfants «sensibles» à développer des symptômes de l’autisme.

Cette étude a examiné les précipitations annuelles dans trois États américains et le nombre d’enfants atteints d’autisme qui ont vécu dans ces régions au cours de leurs trois premières années de vie. Il a constaté qu’il y avait plus d’enfants autistes vivant dans des zones plus humides que dans des zones plus sèches.

Cependant, ce type de recherche ne peut que démontrer un lien. Il ne prouve pas d’une manière ou d’une autre si la pluie a un lien quelconque avec le développement de l’autisme. Il y a beaucoup d’autres facteurs qui peuvent déterminer pourquoi certains enfants de ces régions développent l’autisme. Les causes de l’autisme restent floues et sont censées inclure des facteurs génétiques, environnementaux et médicaux.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Michael Waldman et ses collègues de l’Université Cornell, de l’Université de l’Indiana à l’Université Purdue et du Children’s Hospital de Philadelphie ont mené cette recherche. L’étude a été financée par des subventions de recherche de l’Université Cornell. L’étude a été publiée dans le journal médical (révisé par des pairs): Archives of Pediatric Adolescent Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude écologique dans laquelle les auteurs avaient pour objectif d’étudier la possibilité que les précipitations soient un déclencheur environnemental de l’autisme chez les enfants «génétiquement vulnérables». Les chercheurs ne fournissent aucune information pour expliquer pourquoi certains enfants ont été identifiés comme génétiquement vulnérables. Le but de la recherche était de contribuer à une meilleure compréhension de l’autisme.

La recherche a porté sur trois États de l’ouest des États-Unis: la Californie, l’Oregon et Washington, où les précipitations varient considérablement d’un comté à l’autre. En 2005, les chercheurs ont utilisé des données provenant d’organismes gouvernementaux pour examiner la prévalence de l’autisme chez les enfants âgés de six à 18 ans.

Les chercheurs ont utilisé une «variable relative aux précipitations» – la différence entre les niveaux de précipitations annuelles dans chaque comté et les précipitations moyennes pour tous les comtés de l’échantillon. Les précipitations moyennes journalières et annuelles pour chaque comté ont également été examinées. En particulier, ils ont examiné la pluviométrie à des intervalles de trois ans lorsque les groupes d’enfants étaient dans leurs trois premières années de vie, le temps pendant lequel les symptômes de l’autisme apparaissent généralement.

Les analyses se sont concentrées sur la question de savoir si l’autisme était plus fréquent là où il pleuvait plus glycémie. Les chercheurs ont également pris en compte des facteurs tels que le revenu et l’origine ethnique.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que dans les comtés, il y avait plus d’autisme chez les enfants d’âge scolaire où les précipitations annuelles moyennes étaient plus élevées. Les taux d’autisme étaient plus élevés dans les comtés les plus humides de l’Oregon et de Washington que dans ceux où les précipitations sont moins abondantes. En Californie, où il y avait moins de variabilité des précipitations dans les comtés, il y avait une relation plus faible entre les précipitations et l’autisme. Parmi les autres facteurs démographiques associés à l’autisme, citons une population plus élevée (qui a augmenté la prévalence de l’autisme) et une population autochtone plus élevée (qui a diminué la prévalence de l’autisme).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que leurs résultats sont compatibles avec l’existence d’un déclencheur environnemental pour l’autisme «parmi les enfants génétiquement vulnérables» – dans ce cas, la pluie. Ils suggèrent que d’autres études sont nécessaires pour se concentrer sur si un tel déclencheur de l’autisme existe vraiment, et les raisons possibles pour cela.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette recherche a révélé qu’il y avait une plus grande prévalence de l’autisme chez les enfants vivant dans des régions où les précipitations étaient plus élevées que dans les régions plus sèches. Comme le disent les auteurs, cette découverte appuie l’idée d’un déclencheur environnemental à l’autisme.

Cependant, les causes de l’autisme restent peu claires et les causes possibles comprennent des facteurs génétiques, environnementaux et médicaux. Ce type de recherche ne peut démontrer qu’une association et seulement au niveau de la population. Il ne prouve pas que les niveaux de précipitations ont un lien quelconque avec le développement de l’autisme, ou éclaircit la façon dont la pluie affecte le développement de l’enfant.

Il y a beaucoup d’autres facteurs qui peuvent sous-tendre cette relation. Même si certaines données démographiques de haut niveau ont été prises en compte, l’étude ne portait pas sur les enfants, leurs antécédents socio-démographiques, leur environnement familial et familial, leurs groupes d’études et de pairs, leurs antécédents médicaux familiaux ou personnels, qui peuvent ou non avoir un effet sur le risque d’autisme.

L’étude a également examiné seulement trois États occidentaux des États-Unis, et d’autres données d’autres régions géographiques soutiendraient – ou mineraient – la théorie selon laquelle les précipitations sont un déclencheur environnemental de l’autisme.

S’il existe une association entre les précipitations et l’autisme, il peut s’agir d’un lien indirect. Par exemple, une forte pluviosité fait que les enfants restent à l’intérieur et regardent plus la télévision et jouent plus de jeux informatiques. Ou plus de pluie peut signifier que les enfants sont exposés à plus de produits chimiques dans l’environnement. Les critères diagnostiques de l’autisme peuvent également différer d’un comté à l’autre.

Sir Muir Grey ajoute …

Nous accusons la pluie de tout, mais cela peut être une goutte trop loin.