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The Metropolitan Opera

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Nouveau test de cancer de la prostate montre des promesses

“Des milliers de vies pourraient être sauvées par un nouveau test du cancer”, a rapporté aujourd’hui le Daily Express. Il a déclaré que le nouveau test pour le cancer de la prostate “détecte deux fois plus de cas que la méthode actuelle”.

Cette histoire est basée sur une étude menée auprès de 288 hommes atteints ou non d’un cancer de la prostate, qui a évalué si un test d’urine mesurant les niveaux d’une protéine appelée EN2 pouvait détecter la maladie. Des cas de cancer de la prostate ont été confirmés par biopsie. L’étude a révélé que les tests de détection de la protéine pouvaient identifier avec précision 66% des hommes atteints d’un cancer de la prostate et excluaient correctement la maladie chez près de 90% des hommes sans la maladie.

Cette étude a identifié un nouveau marqueur potentiel pour le cancer de la prostate. Les résultats sont prometteurs, mais la recherche est à un stade précoce, et beaucoup d’autres études sont nécessaires. La performance du test devra être confirmée dans de plus grands échantillons d’hommes de la population générale. Après cela, les études devront examiner comment le test affecte les résultats tels que le nombre d’hommes qui meurent du cancer de la prostate, et ceux qui ont des biopsies inutiles. Le journal estime que le test sera prêt en quelques mois est probablement trop optimiste.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Surrey et d’autres centres de recherche au Royaume-Uni. Il a été financé par Cancer Research UK et la Prostate Project Foundation épiderme. Les auteurs ont également bénéficié du soutien de l’Université de Cambridge, de Hutchison Whampoa Limited, du Centre de recherche biomédicale du NIHR Cambridge, du ministère de la Santé et du Conseil de recherches médicales.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Clinical Cancer Research.

Le Daily Express, le Daily Mail, le Mirror et le Daily Telegraph ont couvert cette recherche. Les documents varient dans leurs prédictions de la rapidité avec laquelle le test pourrait être disponible. Le Mail suggère qu’il pourrait être en usage général dans les mois, tandis que le Telegraph prétend “dans les 18 mois”. L’Express suggère que le test pourrait coûter moins de 100 £. Cependant, la performance du test est encore en cours d’évaluation en laboratoire. Il est trop tôt pour dire si elle est suffisamment fiable et précise pour être utilisée de façon générale, quand c’est possible, ou combien cela peut coûter. Il est beaucoup trop tôt pour savoir si le test «pourrait sauver des milliers de vies», comme le suggèrent certains journaux.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche en laboratoire a examiné si le test d’une protéine appelée engrailed-2 (EN2) pouvait détecter un cancer de la prostate. Cette protéine appartient à une famille de protéines qui sont habituellement produites dans les cellules de l’embryon mais qui sont également réactivées dans les cellules cancéreuses. Les chercheurs ont voulu tester si cette protéine a été produite par les cellules cancéreuses de la prostate, et si elle pourrait être un bon marqueur pour le cancer de la prostate.

Actuellement, le cancer de la prostate est détecté en mesurant les niveaux d’antigène prostatique spécifique (PSA) dans le sang. Les niveaux de PSA sont également utilisés pour surveiller les effets du traitement. PSA est faite par des cellules de la prostate normales ainsi que des cellules prostatiques cancéreuses, et les hommes varient dans leurs niveaux naturels de PSA. Les niveaux élevés de PSA peuvent indiquer la présence du cancer de prostate, mais peuvent également se produire dans les hommes avec l’agrandissement non-cancéreux de la prostate. Cela signifie que le test PSA rate certains cancers (faux négatifs), et il peut suggérer que le cancer est présent chez certains hommes qui n’ont pas la maladie (faux positifs). La performance du test dépend du niveau de PSA sélectionné comme «seuil» pour indiquer la présence possible d’un cancer. Cela dépend aussi de la population testée. Différentes études ont rapporté que le test PSA détecte entre 15% et 44% des cancers de la prostate.

Par conséquent, les chercheurs cherchent à savoir s’ils peuvent développer un meilleur test pour le cancer de la prostate. Cette étude visait à tester la précision diagnostique du test d’urine EN2 (sa sensibilité et sa spécificité) et à définir un seuil utile pour le test, c’est-à-dire ce que pourrait être un niveau «normal» et «anormal» pour la protéine.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont d’abord testé si la protéine EN2 était produite par des cellules cancéreuses de la prostate et des cellules prostatiques non cancéreuses cultivées en laboratoire. Ils ont également testé EN2 dans des échantillons de tissus prostatiques normaux et cancéreux provenant d’hommes atteints de cancers de la prostate. Des échantillons de tissu prostatique provenant d’hommes atteints de la maladie non cancéreuse «hyperplasie bénigne de la prostate» ont également été testés, de même que des échantillons de tissus d’hommes présentant une affection précancéreuse «néoplasie prostatique intraépithéliale de haut grade».

Dans la partie suivante de leur étude, les chercheurs ont comparé les niveaux de EN2 dans les échantillons d’urine de 82 hommes atteints d’un cancer de la prostate confirmé par biopsie, avec les niveaux chez 102 hommes sans la maladie.

Certains des échantillons d’urine ont été prélevés chez des hommes qui avaient été référés à leur clinique spécialisée en oncologie. Ces hommes ont été référés parce qu’ils présentaient des symptômes urinaires pouvant être un signe de cancer de la prostate ou n’avaient aucun symptôme mais craignaient un cancer de la prostate (en raison d’antécédents familiaux de cancer de la prostate, par exemple) ou un test de PSA anormal . Ces hommes avaient été référés pour subir un test afin de déterminer s’ils avaient ou non eu un cancer de la prostate. Parmi ces hommes, 82 avaient un cancer de la prostate confirmé à la biopsie. Cinquante-huit ont eu des biopsies négatives et ont été inclus dans le groupe témoin des hommes sans cancer de la prostate.

Les chercheurs ont également recueilli des échantillons d’urine chez des hommes témoins âgés de plus de 40 ans, qui présentaient des niveaux normaux de PSA (inférieurs à 2,5 nanogrammes par ml). Ces hommes avaient soit du sang dans l’urine mais pas de tumeurs malignes dans leur système urinaire (malignité urothéliale) détectés lors des tests (17 hommes), soit aucun symptôme ou antécédent familial de cancer de la prostate (27 hommes). Les chercheurs ont également eu des échantillons d’urine de 10 hommes atteints de la maladie précancéreuse “néoplasie intra-épithéliale prostatique de haut grade”.

Les hommes déjà traités pour un cancer de la prostate connu, ou avec un cancer connu au cours des 10 dernières années, ou avec une infection des voies urinaires, n’étaient pas éligibles pour participer à l’étude. Des échantillons d’urine ont été prélevés lors du premier passage d’urine du jour. Ils ont été pris avant toute biopsie ou hormonothérapie reçue, et au moins 24 heures après un examen rectal.

Les chercheurs qui ont testé les échantillons d’urine ne savaient pas quels hommes avaient un cancer. Des échantillons de sang pour les tests de PSA ont également été prélevés avant que les échantillons d’urine aient été prélevés. Les chercheurs ont examiné si les niveaux de EN2 dans l’urine d’un homme étaient liés aux niveaux de PSA dans son sang.

Pour confirmer leurs résultats, un autre centre de recherche a testé l’urine de 81 autres patients atteints d’un cancer de la prostate et de 13 hommes sans cancer de la prostate.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que la protéine EN2 était fabriquée et sécrétée par des cellules cancéreuses de la prostate cultivées en laboratoire, mais pas dans les cellules prostatiques normales.

Ils ont également trouvé la protéine EN2 dans 92% des 184 échantillons de tissus du cancer de la prostate, mais dans aucun des 20 échantillons de tissus prostatiques normaux. La protéine EN2 n’a pas été détectée dans les échantillons de tissus prostatiques d’hommes présentant une «hyperplasie bénigne de la prostate», ni dans les échantillons de tissus prostatiques d’hommes présentant une «néoplasie prostatique intraépithéliale de haut grade».

Les tests d’urine ont montré que 66% des hommes atteints de cancer de la prostate avaient la protéine EN2 dans leur urine. Environ 12% des hommes sans cancer de la prostate avaient la protéine EN2 dans leur urine. Les chercheurs rapportent que l’utilisation d’une valeur limite de 42,5 ng / mL de protéine EN2 dans l’urine semble être optimale, ce qui donne une sensibilité de 66% et une spécificité de près de 90%. Ceci suggère qu’en combinaison avec d’autres tests, il peut être utile d’exclure la maladie chez les hommes normaux et de confirmer la maladie chez les personnes atteintes d’un cancer.

En moyenne, les taux de protéine EN2 dans l’urine des hommes atteints d’un cancer de la prostate étaient 10,4 fois plus élevés que ceux des hommes sans cancer de la prostate. Des tests indépendants d’échantillons d’urine effectués sur 94 autres hommes dans un autre laboratoire ont montré que 58% des patients atteints de cancer de la prostate présentaient des protéines EN dans leur urine, contre 15% des hommes témoins sans la maladie.

Parmi les 10 hommes atteints de la maladie précancéreuse “néoplasie intra-épithéliale prostatique de haut grade”, trois avaient la protéine EN2 dans leur urine. Une deuxième biopsie effectuée dans les six mois suivant la première a révélé que deux de ces trois hommes avaient un cancer de la prostate.

Le niveau d’EN2 dans l’urine des hommes n’était pas lié au taux de PSA dans leur sang.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que la protéine EN2 dans l’urine est un bon marqueur candidat pour la présence du cancer de la prostate. Ils disent qu’une étude plus vaste à travers plusieurs centres “pour évaluer davantage le potentiel de diagnostic de EN2 est justifiée”.

Conclusion

Cette étude a identifié un nouveau marqueur potentiel pour le cancer de la prostate. Cette recherche est à un stade précoce, et beaucoup de recherches supplémentaires sont nécessaires. L’exactitude du test devra être confirmée dans de plus grands échantillons d’hommes non spécialistes afin de montrer l’efficacité du dépistage du cancer de la prostate dans la population générale. Après cela, les études devront examiner comment le test affecte les résultats tels que le nombre d’hommes qui meurent du cancer de la prostate, et ceux qui ont des biopsies inutiles.

Bien que prometteurs, ces résultats doivent également être considérés avec un certain pragmatisme. Même si le test EN2 donne de bons résultats dans les tests à plus grande échelle, le test ne remplacerait pas nécessairement le test PSA. Les auteurs suggèrent que les tests pourraient être utilisés ensemble dans le diagnostic du cancer de la prostate. En outre, si les tests combinés indiquaient que le cancer pourrait être présent, les résultats auraient encore besoin d’être confirmés par une biopsie de la prostate.

Il est nécessaire d’améliorer les tests de dépistage du cancer de la prostate, en particulier ceux qui permettent de détecter avec précision le cancer de la prostate précoce. Il y a beaucoup de recherches en cours dans ce domaine. Davantage de recherches sont nécessaires pour voir si ces nouveaux tests sont efficaces par rapport aux tests actuels, et lesquels d’entre eux donnent les meilleurs résultats.