"Dan Ferro has taught some of the most
important singers of the 20th Century"
Brian Zeger - The Juilliard School
The Metropolitan Opera

"Intensive study of vocal technique as applied to the literature for active singers"

Mucus dans l’intestin peut aider à soulager l’inflammation intestinale

“” Mucus embouteillé “peut aider à la maladie de l’intestin”, rapporte BBC News, qui explique que le mucus a “un rôle dans le fait de calmer le système immunitaire”. L’idée de déglutir des flacons de mucus est difficile à digérer et, heureusement, ce n’est pas ce que suggèrent les chercheurs.

Nos systèmes digestifs sont soumis à un équilibre délicat. Le système immunitaire doit se protéger contre les bactéries nocives tout en laissant de côté les bactéries dites «amicales» qui nous aident à digérer nos aliments et à ne pas réagir à des substances inoffensives dans nos aliments.

Si le système immunitaire attaque par erreur les bactéries amies, il peut entraîner une inflammation inutile de la muqueuse des tissus. Une théorie est que ce type de réponse immunitaire peut contribuer à des conditions intestinales inflammatoires telles que la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse.

Une couche de mucus aide à arrêter cette réponse immunitaire en formant une barrière physique entre le contenu de l’intestin et la paroi intestinale. Les chercheurs de la présente étude ont voulu voir si le mucus agit également d’autres façons d’arrêter l’inflammation intestinale. Grâce à une série d’expériences utilisant des souris et des cellules humaines en laboratoire, ils ont constaté que le mucus supprime également la réponse du système immunitaire à des substances qui, autrement, conduiraient à une inflammation.

L’objectif à long terme est que ces résultats pourraient nous aider à mieux comprendre le rôle du mucus dans l’intestin, et éventuellement utiliser ces connaissances pour développer de nouvelles façons de prévenir et de traiter les infections intestinales, les allergies alimentaires et les maladies inflammatoires de l’intestin taux de mortalité.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Icahn School of Medicine à Mount Sinai, New York et d’autres centres de recherche aux États-Unis et en Espagne. Les sources de financement n’ont pas été déclarées.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Science.

Le gros titre de BBC News qui tourne le dos à l’estomac suggère qu’il est prématuré de boire du «mucus en bouteille». Nous ne savons tout simplement pas s’il y aura des traitements futurs en fonction des résultats ou de la façon dont ils pourraient fonctionner. Cependant, le corps de l’histoire donne une bonne couverture des résultats et est juste et équilibré.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait de recherches en laboratoire et sur les animaux qui examinaient le rôle joué par le mucus dans l’intestin. La muqueuse tissulaire de l’intestin est exposée aux bactéries qui vivent dans notre tube digestif et nous aident à digérer notre nourriture, ainsi que la nourriture elle-même, qui peut contenir des bactéries et d’autres organismes. La paroi intestinale doit être capable de tolérer ces expositions normales sans devenir enflammée.

Les cellules de la surface de l’intestin produisent une couche de mucus qui tapisse le tube digestif et agit comme une barrière physique. Cependant, les chercheurs qui ont mené cette étude pensaient que le mucus pourrait également jouer un rôle plus actif dans la prévention du système immunitaire de réagir de manière inappropriée à ces substances.

Ce type d’étude permet aux scientifiques de faire des expériences qu’ils ne pouvaient pas faire chez les humains. Comme la biologie de base des humains et des autres animaux est similaire, les résultats nous donnent une indication de la façon dont la biologie humaine est susceptible de fonctionner. Une fois que les chercheurs ont ces indices, ils peuvent concevoir des moyens de tester si les résultats se vérifient chez les humains – par exemple, en regardant des échantillons de tissus humains dans le laboratoire, ou des échantillons de contenu de l’intestin humain.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs se sont concentrés sur une protéine appelée mucine 2, qui est un composant clé du mucus. Il se lie aux longues chaînes glucidiques, qui retiennent les molécules d’eau et rendent le mucus visqueux (épais et collant). Ils ont examiné le rôle de la mucine 2 dans l’intestin grêle – la première partie de l’intestin, qui relie l’estomac au gros intestin (ou au côlon).

Les chercheurs ont effectué une série d’expériences en laboratoire et chez la souris. Cela comprenait l’analyse:

la structure de la couche de mucus dans l’intestin grêle des souris

comment la présence de mucine 2 affecte la réaction des cellules du système immunitaire humain présentes dans l’intestin aux protéines bactériennes

comment les petits intestins de souris qui sont génétiquement modifiés pour manquer de la protéine mucine 2 réagissent aux bactéries

une gamme d’autres expériences pour voir exactement comment la mucine 2 a les effets qui ont été trouvés dans les autres expériences

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que la couche de mucus qui recouvrait l’intestin grêle était poreuse et permettait aux bactéries de pénétrer à la surface du tissu qui tapisse l’intestin. Cela contrastait avec la couche de mucus dans le gros intestin, qui formait une barrière dense protégeant la surface du tissu.

Le mucus est une substance visqueuse sécrétée par des membranes spéciales dans le corps appelées membranes muqueuses. Il tapisse les surfaces internes délicates du corps qui entrent en contact avec l’extérieur – comme l’intérieur du nez, des poumons et du tractus gastro-intestinal.

Il empêche ces surfaces de sécher. Il peut également piéger des substances telles que la saleté et les bactéries avant qu’elles ne pénètrent plus loin dans le corps, et contient des anticorps et d’autres protéines pour aider à combattre les envahisseurs.

Les chercheurs ont découvert que les bactéries présentes dans l’intestin étaient recouvertes de mucine 2 et ingérées («mangées») par des cellules immunitaires spéciales dans l’intestin grêle. Lorsque la mucine 2 était présente, ces cellules du système immunitaire produisaient moins de produits chimiques qui provoquent l’inflammation que si elles avaient ingéré ces bactéries par elles-mêmes.

La présence de mucine 2 a également causé ces cellules du système immunitaire à produire des produits chimiques pour supprimer l’inflammation. Les souris qui manquaient de mucine 2 avaient plus de bactéries collées à la muqueuse de leur intestin grêle. Les cellules dans l’intestin produisaient plus de produits chimiques inflammatoires, et moins de produits chimiques anti-inflammatoires.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que le mucus dans l’intestin n’agit pas seulement comme une barrière physique pour prévenir l’inflammation de la muqueuse intestinale. Il favorise également des signaux pour «amortir» la réponse immunitaire aux substances étrangères dans l’intestin, aidant ainsi à prévenir les réactions inflammatoires aux «bonnes» bactéries intestinales et aux aliments.

Conclusion

L’étude actuelle a découvert davantage sur le rôle important du mucus dans l’intestin. Les résultats proviennent de souris et de cellules humaines dans le laboratoire, et il peut y avoir des différences dans l’intestin humain. Cependant, la biologie de base des humains et des autres animaux est très similaire, de sorte que ces résultats constituent un bon point de départ pour une étude plus approfondie des tissus humains.

Bien que ces résultats puissent aider les scientifiques à en apprendre davantage sur le rôle du mucus dans l’intestin, il reste encore beaucoup à apprendre, par exemple, comment les effets du mucus sont ignorés dans les cas d’infections intestinales nuisibles.

Les chercheurs espèrent que ces résultats pourraient aider à développer de meilleurs vaccins et traitements pour les infections intestinales, les allergies alimentaires et les maladies inflammatoires de l’intestin (telles que la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse). Ce sont des objectifs à long terme qui ne seront pas garantis, mais plus les chercheurs comprendront notre biologie, plus grandes seront les chances de développer de meilleures thérapies pour ces maladies.