"Dan Ferro has taught some of the most
important singers of the 20th Century"
Brian Zeger - The Juilliard School
The Metropolitan Opera

"Intensive study of vocal technique as applied to the literature for active singers"

Lien avec le virus du cancer de la prostate

De nombreux journaux ont rapporté aujourd’hui une recherche qui a trouvé un lien entre un virus connu pour causer la leucémie chez les animaux et le cancer de la prostate humaine. Ce lien viral a conduit de nombreux journaux, y compris le Times à suggérer que la découverte, “peut conduire à un dépistage plus efficace et à la vaccination pour empêcher les hommes de développer la maladie”.

Cette recherche a examiné les cellules cancéreuses de la prostate et les cellules normales et a découvert qu’un virus, le virus lié au virus de la leucémie murine xénotrope (XMRV), était plus commun dans les cellules cancéreuses. Cette découverte suggère que, similaire à certains autres cancers tels que le cancer du col de l’utérus, le cancer de la prostate peut être lié à un virus. Cette recherche est à un stade précoce et beaucoup plus est nécessaire. Comme le dit l’auteur principal de l’étude, Ila R Singh: «Nous ne savons toujours pas que ce virus cause le cancer chez les humains, mais c’est une question importante que nous allons étudier.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par le Dr Ila R Singh et ses collègues des facultés de médecine de l’Université de l’Utah et de l’Université Columbia. L’étude devrait être publiée dans la revue scientifique à comité de lecture, Proceedings of the National Academy of Sciences des États-Unis. Cette évaluation est basée sur un communiqué de presse de l’Université de l’Utah. Les sources de financement pour l’étude n’ont pas été rapportées dans le communiqué de presse.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Des informations très limitées sur les méthodes de l’étude étaient disponibles dans le communiqué de presse.

Les chercheurs ont testé plus de 200 cancers de la prostate chez l’homme et plus de 100 échantillons de tissu prostatique non cancéreux pour le virus XMRV. Ils ont confirmé que XMRV est un type de virus appelé gammaretrovirus. Les rétrovirus copient leur propre matériel génétique et l’insèrent dans l’ADN de leur hôte. Cela peut perturber la fonction des gènes voisins et peut, dans certains cas, provoquer la division cellulaire incontrôlée qui conduit au cancer, bien que cela n’ait pas encore été démontré pour le XMRV. Le communiqué de presse signale que les gammarétrovirus “sont connus pour provoquer le cancer chez les animaux, mais n’ont pas été démontrés chez l’homme”.

Les chercheurs ont également examiné les cellules dans lesquelles se trouvaient les protéines du virus.

De plus, ils semblent avoir examiné les caractéristiques du virus XMRV et déterminer si une mutation génétique particulière affectait la susceptibilité d’une personne à l’infection par le XMRV.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert que le virus XMRV était présent dans 27% des cancers de la prostate testés et seulement 6% dans le tissu prostatique non cancéreux. Il a été rapporté que les protéines virales étaient présentes “presque exclusivement” dans les cellules prostatiques malignes. Le virus était également associé à des tumeurs plus agressives.

Les chercheurs ont découvert qu’une mutation génétique particulière n’affectait pas la susceptibilité à l’infection par XMRV, comme cela avait été suggéré précédemment.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent, “nous ne savons toujours pas que [XMRV] cause le cancer chez les gens, mais c’est une question importante que nous allons étudier.”

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette recherche est à un stade très précoce et il n’est pas possible de dire à l’heure actuelle si ce virus provoque le cancer de la prostate. Des détails limités sur les méthodes et les résultats de l’étude étaient disponibles dans le communiqué de presse. Cependant, un facteur qui influencerait la fiabilité des résultats serait la similitude des hommes qui ont fourni les échantillons du cancer de la prostate à ceux qui ont fourni le tissu prostatique normal.

Cette découverte soutient des recherches plus poussées, mais on ne sait pas si ce virus cause réellement le cancer de la prostate. Par conséquent, la possibilité d’un vaccin pour prévenir le cancer de la prostate reste très lointaine.

De plus, la décision d’effectuer un dépistage pour toute condition n’est jamais prise à la légère. Les risques et les implications des faux positifs (indiquant que vous avez un cancer quand vous ne l’avez pas) et les faux négatifs (indiquant que vous n’avez pas de cancer quand vous le faites) doivent être pris en compte.

Les causes du cancer de la prostate sont actuellement incertaines. Les facteurs les plus établis sont l’augmentation de l’âge, des antécédents familiaux et de l’origine ethnique (les Afro-Américains et les Caraïbes africaines étant considérés comme présentant le risque le plus élevé). Le rôle des facteurs alimentaires, des infections ou des facteurs environnementaux n’est pas clairement établi.