"Dan Ferro has taught some of the most
important singers of the 20th Century"
Brian Zeger - The Juilliard School
The Metropolitan Opera

"Intensive study of vocal technique as applied to the literature for active singers"

L’essence de la médecine

Je ne sais pas si elle s’attendait à ceci: une foule de 10 curieux les étudiants dans cette petite pièce surélevée au fond des entrailles de l’hôpital. Elle semblait si exposée et effrayée dans son fauteuil roulant, comme un musicien malheureux poussé involontairement sur scène. Le neurologue, debout à ses côtés, frappait un marteau tendineux contre sa paume. “ S’il vous plaît rassemblez autour, ” il a ordonné, &#x0201c, et se rapprocher autant que possible du patient. ” Nous l’avons encerclée. Un étudiant au premier rang a pris une histoire. Anastasia Hayes (qui souhaite que son nom soit publié) était dans la soixantaine, avec des cheveux dorés et des lunettes épaisses qui amplifiaient ses yeux. Sa voix était douce, proche d’un murmure. Elle a expliqué comment, il y a des mois, sa jambe gauche est devenue faible. Puis la faiblesse s’est propagée à sa main droite. “ Je pensais que c’était juste une de ces choses, ” dit-elle. Aujourd’hui, Anastasia ne peut pas être changé ou se laver sans aide. Quand le neurologue lui a demandé de marcher d’un bout à l’autre de la pièce, elle a traîné le pied sur le sol, comme si elle trimbalait un sac rempli de pierres. Marcher était une lutte sisyphéenne, chaque pas laborieux faisant place à la suivante. On lui demanda de s’allonger sur le lit. “ Je ne pense pas que je peux, ” murmura-t-elle avec un soupçon d’embarras fraise. Deux étudiants l’ont aidée sur le lit. Un par un, les étudiants ont effectué divers tests. Ils ont poussé, tiré et griffé, certains avec confiance, d’autres avec timidité. Alors que la foule admirait le reflet de Babinski, j’ai vu Anastasia jeter un coup d’œil à sa montre. C’était solitaire à sa fin. Une heure s’était écoulée.“ Je n’avais jamais entendu parler de la maladie du motoneurone, ” »elle a dit après l’examen physique, s’asseyant encore une fois dans son fauteuil roulant. “ Ils m’ont donné des tracts, mais je ne pouvais pas me résoudre à les lire. ” “ Qu’est-ce que le docteur vous a dit au sujet de la maladie? ” demanda le neurologue, accroupie à côté d’elle. La pièce était silencieuse. “ Il a dit que je vais avoir du mal à bouger mes bras et mes jambes. Que j’ai du mal à respirer. . . et avaler. ” Anastasia parlait avec hésitation, comme si elle se souvenait d’un poème à moitié appris. Puis elle fit une pause, et le silence devint plus fort. “ Ça va être difficile. ” Derrière ses lunettes, des larmes ont coulé dans ses yeux. Elle les essuya et s’excusa. Submergée de tristesse, je me sentis comme un voyeur, regardant à travers ses lunettes dans les replis de son âme dévastée. Je n’ai pas compris pourquoi elle s’est excusée. Quelle règle a-t-elle transgressée? La règle de l’optimisme? De stoïcisme? De sang-froid aux yeux secs? Au début, j’ai blâmé le neurologue pour sa détresse. Pourquoi a-t-il posé la question redoutée? Lui, de tous les hommes, devait connaître le sombre avenir qui l’attendait. Les étudiants en médecine, dans leur avant-dernière année, savaient. Même moi, je le savais. Je l’ai également blâmé pour mon propre malaise. Cela ne faisait pas partie de l’affaire quand il m’a invité à assister à son cours. C’était trop proche et trop réel pour un éthicien académique. Nous avons besoin de distance, physique et émotionnelle, pour penser objectivement sur des sujets lourds. Le détachement est essentiel pour éclaircir la réflexion. Plus tôt ce jour-là, dans le bus pour aller au travail, j’ai relu un essai de Richard Selzer, un maître du stylo et du scalpel, à la recherche de conseils pour un ami chirurgien. La veille, mon ami avait avoué: &#x0201c, je devais juste annoncer de terribles nouvelles à un patient. Sa tumeur était inopérable. Mais je n’ai pas été triste du tout. J’étais impassible. ” j’ai finalement trouvé le passage que j’avais en tête. Il commence ainsi: Un chirurgien ne glisse pas de la matrice de sa mère avec de la compassion étalé sur lui comme les égouttures de sa naissance. Selzer écrit que la compassion d’un chirurgien naît du murmure cumulatif des innombrables blessures qu’il a faites, des incisions qu’il a faites, de toutes les plaies et de tous les ulcères. et les cavités qu’il a touchées pour guérir. ” J’ai envoyé l’extrait par courriel à mon ami, espérant qu’il pourrait en tirer un certain réconfort, et je me suis mis au travail. Anastasia a dit: «J’espère que je serai assez forte pour faire face à mes larmes. . ” Le neurologue lui serra la main. Il n’a pas dit un mot. Pendant que je le regardais réconforter le patient, mes pensées retournèrent à l’essai de Selzer et à ses mots de conclusion: De la résonance entre l’homme malade et celui qui le tend, il peut naître cette profonde courtoisie que les religieux appelez Love. ” En lisant ceci, il me vint à l’esprit que Paracelse au XVIe siècle et le regretté hématologue français Jean Bernard affirmaient également que la médecine était fondée sur l’amour. Il y a du vrai, me disais-je, alors que le bus arrivait à mon arrêt, mais l’idée restait floue dans mon esprit, un peu trop poétique. Dans ce moment silencieux de compassion quand le neurologue serra la main d’Anastasia. même en présence de 10 étudiants en médecine, j’en ai eu un aperçu. C’était plus subtil même que la fasciculation à peine visible du patient. Les mots de Paracelse, Bernard et Selzer, qui, quelques heures plus tôt, semblaient flous, retentissaient désormais d’une clarté nouvelle. J’ai vu, pour la première fois, l’essence même de la médecine. | ​​N | Retrial a ordonné le meurtre d’un psychiatre australien