"Dan Ferro has taught some of the most
important singers of the 20th Century"
Brian Zeger - The Juilliard School
The Metropolitan Opera

"Intensive study of vocal technique as applied to the literature for active singers"

Les vols long-courriers «triple» risque de TVP

Vos chances d’obtenir une TVP sont triplées par rapport aux vols long-courriers, ont rapporté les journaux aujourd’hui. Une étude a révélé que les femmes, en particulier celles qui prennent la pilule contraceptive, et les personnes qui sont particulièrement grandes, courtes et en surpoids sont les plus à risque.

Cette recherche nous donne une bonne estimation de la fréquence des thromboses veineuses (TVP ou embolie pulmonaire) après des vols long-courriers. Bien que l’étude ait montré que le risque relatif de thrombose veineuse profonde est triplé, elle a également révélé que le risque absolu ne représentait encore qu’une seule thrombose veineuse pour 4 656 vols long-courriers.

Il est également clair que l’utilisation de médicaments pour prévenir la thrombose veineuse peut ne pas être bénéfique pour tous les voyageurs. Selon un auteur de l’étude, «les résultats de notre étude ne justifient pas l’utilisation de [traitements] potentiellement dangereux tels que la thérapie anticoagulante pour tous les voyageurs aériens long courrier, car cela peut faire plus de mal que de bien».

Il existe des mesures non médicales que les gens peuvent prendre pour réduire le risque de thrombose veineuse, comme se promener et s’étirer pendant le vol.

D’où vient l’histoire?

Saskia Kuipers et ses collègues de l’Université de Leiden et des centres médicaux en Hollande et en Suisse ont mené cette recherche. L’étude a été financée par la Netherlands Heart Foundation, le gouvernement britannique et la Commission européenne. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture: PLoS Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cohorte portant sur le risque absolu de contracter une thrombose veineuse (thrombose veineuse profonde ou embolie pulmonaire) après un vol.

Entre 1998 et 2006, les chercheurs ont recruté 8 755 personnes qui travaillaient pour des organisations, qui tenaient un registre des voyages d’affaires de leurs employés. Les chercheurs ont utilisé les dossiers de l’entreprise pour connaître le nombre de vols par personne et la durée des vols fonctionnel. Les vols de quatre heures ou plus ont été classés comme vols long-courriers.

Les participants ont répondu à des questionnaires pour savoir s’ils avaient d’autres facteurs de risque potentiels de thrombose veineuse (comme un surpoids ou prendre la pilule contraceptive) et s’ils avaient eu une thrombose veineuse. Tous les cas de thrombose veineuse autodéclarée ont été confirmés et datés en utilisant des dossiers médicaux, et les chercheurs ont seulement compté les premiers cas de thrombose veineuse symptomatique qui ont été diagnostiqués en utilisant des méthodes acceptées.

Les chercheurs ont identifié les huit semaines qui ont suivi un vol long-courrier comme la période où les participants étaient «exposés» au risque de thrombose et ont calculé la fréquence des thromboses veineuses au cours de ces périodes comparées aux périodes de non-exposition.

Les chercheurs ont également calculé le risque absolu d’une thrombose veineuse après un vol. Ils ont également examiné si le risque augmentait avec l’augmentation du nombre de vols, l’augmentation de la durée du vol ou chez les personnes présentant des caractéristiques et des facteurs de risque différents de thrombose veineuse.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Dans l’ensemble, la thrombose veineuse était environ trois fois plus fréquente au cours des huit semaines suivant un vol long courrier qu’à d’autres moments. Ils ont constaté que cela équivalait à un risque absolu d’une thrombose veineuse pour tous les vols de 4,656 long-courriers. Le risque a augmenté plus avec plus de vols, et avec des vols de plus longues durées. L’augmentation du risque était plus grande chez les jeunes (moins de 30 ans), les femmes qui utilisaient la pilule contraceptive, les personnes en surpoids et les personnes de moins de 5 pieds 4 pouces ou plus de 6 pieds.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que le risque de thrombose veineuse augmente légèrement après de longs vols, mais que ce risque ne justifie pas l’utilisation de mesures préventives, comme les anticoagulants, pour tous les voyageurs long-courriers. Ces mesures comportent leurs propres risques qui peuvent l’emporter sur les avantages potentiels. Cependant, ils concluent également que leur étude a identifié certains groupes présentant un risque particulièrement élevé et que des mesures préventives peuvent être utiles à des groupes spécifiques de personnes comme celles-ci. Ils suggèrent que de grands essais contrôlés randomisés seront nécessaires pour confirmer quels groupes bénéficieront le plus.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il s’agissait d’une étude relativement importante, dont les résultats globaux donnent une estimation raisonnable du risque de thrombose veineuse après un vol long-courrier. La chose importante à noter de cette étude est que le risque absolu d’avoir un événement est assez faible, même si vous prenez des vols long-courriers. D’autres facteurs qui devraient être pris en compte sont:

Seule une petite proportion (environ un tiers) des employés invités à participer à l’étude a effectivement participé. Il est possible que les résultats des personnes inscrites n’aient pas été représentatifs de la population dans son ensemble.

L’étude ne semble pas avoir demandé aux participants des vols pris à des fins non commerciales. Si les participants prenaient des vols long-courriers à des fins non commerciales et subissaient des thromboses veineuses par la suite, ils auraient été comptés à tort comme se produisant en dehors des périodes «exposées».

Aussi improbable que cela puisse paraître, certains participants risquent de ne pas se souvenir si et quand ils ont eu une thrombose veineuse (appelée «biais de rappel»). Il y a plus de chances que certains participants se souviennent de l’événement, mais ne savent pas qu’il s’agissait d’une «thrombose veineuse». Si cela se produisait, cela aurait affecté les risques absolus trouvés par l’étude.

Il est rassurant que l’étude ait révélé que le risque absolu de TVP est faible. Cependant, comme le soulignent les chercheurs, pour certains sous-groupes de personnes présentant un risque accru, «le rapport bénéfice-risque peut favoriser l’utilisation de mesures prophylactiques». C’est à dire. le risque réduit d’avoir une thrombose l’emporte sur les risques de prendre des anticoagulants tels que la warfarine. Répondre à la question de savoir comment équilibrer les avantages des traitements anti-coagulation (en réduisant le taux de TVP) avec tout dommage (par exemple en évitant leurs effets indésirables) nécessitera des études supplémentaires.

Sir Muir Grey ajoute …

Bien que la preuve ne soit pas forte, et plus de recherche est incontestablement nécessaire, je prends une demi-aspirine le matin d’un vol et marche et fais des genoux plis toutes les heures en volant. Cependant, si c’est un voyage d’affaires, une meilleure alternative est simplement d’envoyer une vidéo de mon discours; mieux pour mes veines – c’est mieux pour la planète.