"Dan Ferro has taught some of the most
important singers of the 20th Century"
Brian Zeger - The Juilliard School
The Metropolitan Opera

"Intensive study of vocal technique as applied to the literature for active singers"

Les cellules souches peuvent stimuler les transplantations

“Des milliers de patients atteints de maladies telles que la sclérose en plaques et la drépanocytose ont reçu un nouvel espoir que les greffes de cellules pourraient offrir un moyen plus efficace de les traiter”, rapporte The Daily Telegraph. Les conditions «causées lorsque le système immunitaire devient défectueux» peuvent être «guéries» en transplantant des cellules souches pour «transplanter efficacement le système immunitaire du donneur et guérir la maladie».

Actuellement, lorsque les personnes reçoivent des greffes de moelle osseuse (qui contiennent les cellules souches nécessaires à la création de nouvelles cellules sanguines), elles doivent d’abord être traitées par radiothérapie ou chimiothérapie, afin de tuer leur propre moelle osseuse. Cependant, ce rayonnement a un effet néfaste sur les tissus autres que la moelle osseuse, et peut avoir des effets à long terme tels que des lésions cérébrales, ou augmenter le risque de cancer. The Guardian rapporte que les scientifiques ont mis au point une nouvelle technique chez les souris, ce qui signifie qu’il «pourrait être possible d’effectuer des greffes de moelle osseuse sans avoir besoin d’une thérapie risquée au préalable».

L’histoire du journal est basée sur une étude réalisée chez la souris. Bien que cette recherche ouvre une nouvelle perspective pour éviter le prétraitement drastique nécessaire pour les personnes recevant des greffes de cellules souches hématophages, ce n’est qu’à ses débuts. Il n’est pas encore clair si la même technique fonctionnerait chez l’homme, quels effets secondaires il pourrait avoir, ou pour quelles maladies il pourrait avoir un usage.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Agnieszka Czechowicz et ses collègues de l’École de médecine de l’Université de Stanford aux États-Unis ont mené cette recherche. L’étude a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis, le Medical Scholars Program à l’École de médecine de l’Université Stanford, l’Institut de recherche sur le cancer et un Hope Street Kids Award. L’un des auteurs a déclaré détenir des actions chez Amgen, cofondé et consulté pour Systemix, cofondé et directeur de Stem Cells Inc., et cofondateur et administrateur de Cellerant Inc. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture : Science .

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude en laboratoire menée chez la souris pour voir si l’élimination des propres cellules souches du sang donnerait aux cellules souches du sang transplanté une meilleure chance de prospérer.

Premièrement, les chercheurs ont transplanté des cellules souches sanguines d’un type de souris dans un autre. Après avoir injecté les cellules, ils ont cherché à savoir si les cellules souches donnaient un type particulier de nouveau globule blanc et ont calculé la proportion de nouvelles cellules sanguines provenant des cellules souches transplantées.

Ils ont ensuite cherché à voir s’ils pouvaient empêcher les propres cellules souches du sang de la souris de fonctionner en injectant un anticorps bloquant encéphalite à tiques. Ils ont examiné si cela réduisait le nombre de cellules souches que possédait la souris et combien de temps il fallait pour récupérer les cellules souches après ce traitement.

Après cela, ils ont injecté diverses doses de cellules souches du sang du donneur dans un groupe de souris qui avaient été traitées avec l’anticorps, et un autre groupe de souris non traitées. Les scientifiques ont ensuite mesuré les niveaux de cellules souches obtenues.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert qu’ils pouvaient réussir à transplanter des cellules souches sanguines chez la souris, mais que ces cellules souches donnaient seulement environ 3% des nouveaux globules blancs de la souris receveuse. Ils ont constaté que le traitement par anticorps réduisait considérablement le nombre de cellules souches sanguines pendant environ 23 jours, après quoi le nombre de cellules souches est revenu à la normale. Si les souris traitées avec des anticorps recevaient des cellules souches du sang du donneur alors que leurs propres cellules souches étaient réduites, la proportion de nouveaux globules blancs provenant des cellules donneuses augmentait. Ils ont découvert qu’ils pouvaient atteindre jusqu’à 90% des nouveaux globules blancs du receveur générés par les cellules du donneur lorsqu’ils utilisaient la plus forte dose de cellules donneuses.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que chez les souris, les propres cellules souches du receveur du transplant occupent des «niches» qui bloquent le succès des cellules souches du sang. Retirer temporairement les propres cellules souches du sang d’une souris en utilisant un anticorps ouvre ces «niches» pour les cellules souches du donneur, et rend la transplantation plus réussie. Les chercheurs suggèrent que cette méthode pourrait éviter la nécessité des traitements drastiques qui sont actuellement utilisés chez les humains pour supprimer leur système immunitaire avant de recevoir des greffes.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude donne l’espoir qu’à l’avenir, les personnes recevant des donneurs de cellules souches du sang du donneur n’auront pas besoin d’avoir un traitement de pré-transplantation drastique pour tuer leur propre système immunitaire. Cependant, cette recherche est au début des études sur les souris. Il n’est pas encore clair si la même technique fonctionnerait chez les humains, ou quels pourraient être les effets secondaires. Les greffes de cellules souches hématophages ne sont actuellement pas utilisées dans le traitement des maladies auto-immunes et il semble donc improbable que cette avancée signifie que ce type d’approche sera couramment utilisé pour ces maladies dans un proche avenir.

Sir Muir Grey ajoute …

La technologie aura un impact sur les médicaments, mais il faudra au moins cinq ans pour atteindre le lit.