"Dan Ferro has taught some of the most
important singers of the 20th Century"
Brian Zeger - The Juilliard School
The Metropolitan Opera

"Intensive study of vocal technique as applied to the literature for active singers"

Le pompage du fer combattra-t-il la démence?

“Les retraités devraient commencer à pomper du fer s’ils veulent garder la maladie d’Alzheimer à distance”, a averti le Daily Mail https://norwinst.org. Il a dit qu’une étude avait trouvé que soulever des poids peut améliorer la fonction cognitive chez les 65 à 75 ans.

Cette étude suggère qu’il peut y avoir certains avantages cognitifs dans l’exercice de résistance pour les femmes âgées par rapport à l’étirement et la tonification seulement. Cependant, l’étude n’a pas examiné ses effets sur la démence ou la maladie d’Alzheimer. L’affirmation du journal selon laquelle les personnes âgées devraient commencer à “pomper le fer” pour éviter la maladie d’Alzheimer semble être confondue avec un autre article publié dans la même revue.

Le maintien de l’activité physique est bénéfique pour la santé, et les personnes âgées qui ne sont pas capables de s’entraîner à la résistance peuvent trouver des activités moins pénibles pour être bénéfiques. Ceux qui souhaitent suivre une formation en résistance doivent s’assurer qu’ils sont suffisamment en forme pour le faire et qu’ils s’exercent correctement, avec les conseils de leur médecin et d’un instructeur de conditionnement physique qualifié. Voir l’histoire du Daily Mail sur l’haltérophilie et la démence.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par le Dr Teresa Liu-Ambrose et des collègues du Vancouver Coastal Health Research Institute et de l’Université de la Colombie-Britannique au Canada. L’étude a été financée par la Vancouver Foundation, le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada, la Fondation Michael Smith pour la recherche en santé et la Fondation canadienne pour l’innovation. L’article a été publié dans la revue médicale revue par les pairs Archives of Internal Medicine.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé, à simple insu, comparant les effets de différentes formes d’exercice sur la fonction cognitive chez les femmes âgées. L’exercice principal d’intérêt était l’entraînement de résistance (entraînement impliquant des poids ou des machines de résistance).

L’assignation aléatoire des participants à des groupes est le meilleur moyen de s’assurer que les groupes comparés sont aussi similaires que possible, de sorte que toute différence entre eux puisse être attribuée à l’intervention testée. L’aveuglement des évaluateurs dans l’essai réduit la possibilité que leurs croyances sur les différents programmes d’exercices puissent affecter les résultats. Dans ce cas, les participants ne pouvaient pas être aveuglés par l’intervention qu’ils recevaient et auraient pu laisser cette information aux évaluateurs. Les chercheurs reconnaissent qu’ils n’ont pas vérifié si cela s’était produit.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 155 femmes âgées de 65 à 75 ans (moyenne d’âge 69,6 ans) en utilisant la publicité télévisée et imprimée. Les femmes devaient vivre de façon autonome dans leur propre maison, avoir un certain niveau de vision et avoir des fonctions cognitives normales, selon un test standard. Les femmes qui avaient une raison médicale pour laquelle elles ne pouvaient pas s’exercer étaient exclues, tout comme celles qui avaient participé à un exercice de résistance au cours des six derniers mois. Ont également été exclues les femmes ayant souffert d’une maladie neurodégénérative, d’un accident vasculaire cérébral ou d’une dépression; ou qui prenaient certains médicaments, y compris des médicaments pour traiter la démence.

Les femmes ont été assignées au hasard à l’un des trois groupes suivants: un groupe d’entraînement de résistance une fois par semaine, un groupe d’entraînement de résistance deux fois par semaine et un groupe d’entraînement d’équilibre et de tonalité deux fois par semaine (groupe témoin). Les femmes ont participé à ces exercices pendant un an. Les classes étaient dirigées par des instructeurs de conditionnement physique certifiés spécialement formés. Les cours duraient une heure, avec un échauffement de 10 minutes, un contenu de base de 40 minutes et une période de récupération de 10 minutes. Les classes de résistance comprenaient des exercices mécaniques pour les bras et les jambes, ainsi que des poids libres, des flexions et des fentes.

Les classes d’équilibre et de tonalité comprenaient divers exercices visant à l’étirement, l’amplitude de mouvement, la force de base et l’équilibre, ainsi que des techniques de relaxation. Les participants ont été encouragés à suivre les exercices et l’étude à travers des bulletins d’information, des événements sociaux, un suivi pour ceux qui ont manqué des cours, et d’autres formes de soutien.

Le principal résultat d’intérêt pour les chercheurs était la performance des sujets sur un test de la fonction cognitive appelé le test de Stroop. Ce test évalue l’attention sélective et la résolution des conflits, c’est-à-dire la capacité de se concentrer sélectivement sur les informations pertinentes et de filtrer d’autres informations qui peuvent sembler contradictoires.

Le test consiste à mesurer combien de temps il faut pour indiquer correctement l’encre de couleur dans laquelle un mot est imprimé, même lorsque le mot lui-même indique une couleur différente (par exemple, le mot «bleu» imprimé à l’encre noire). Ce test a été complété au début, au milieu et à la fin de l’étude. Ils ont également utilisé un autre test de fonction cognitive (Trail Making Test) et de mémoire de travail (mémoire à court terme), ainsi que la vitesse de marche, la fonction musculaire, le volume cérébral mesuré par IRM et les effets indésirables de l’exercice.

Les chercheurs ont comparé les trois groupes de femmes sur ces mesures. Au total, 135 des 155 femmes de l’essai ont terminé les 52 semaines complètes de l’étude et ont été incluses dans l’analyse.

Quels ont été les résultats de base?

Les participants ont complété en moyenne environ les deux tiers de leurs cours. Il y avait un peu plus d’adhérence aux classes dans les groupes d’entraînement de la résistance (une fois par semaine: 71%, deux fois par semaine: 70,3%) par rapport à l’équilibre et le groupe de ton (62%).

Les chercheurs ont constaté qu’à la fin de l’année, les deux groupes d’entraînement en résistance présentaient des améliorations statistiquement significatives du test de Stroop sur la fonction cognitive par rapport aux femmes du groupe équilibre et tonus. La performance s’est améliorée de 13% dans le groupe d’exercices de résistance une fois par semaine et de 11% dans le groupe d’exercices de résistance bihebdomadaire, mais elle s’est détériorée d’environ 0,5% dans le groupe équilibre et tonus.

Il n’y avait aucune différence dans la mémoire de travail ou l’autre test de la fonction cognitive (Trail Making Test) entre les groupes soit à mi-chemin de l’étude ou à la fin. La puissance musculaire maximale a augmenté dans le groupe d’exercices de résistance bi-hebdomadaire par rapport au groupe équilibre et tonus. Le volume du cerveau a montré de faibles réductions dans les groupes d’exercices de résistance par rapport au groupe équilibre et tonus à la fin de l’étude.

Des problèmes musculo-squelettiques sont survenus chez environ 30% des femmes dans le groupe d’exercice de résistance hebdomadaire. Environ 11% du groupe d’exercice de résistance bi-hebdomadaire ont eu les mêmes problèmes, tout comme environ 10% du groupe de l’équilibre et de la tonalité. Ces problèmes ont tous diminué ou se sont résolus dans un délai d’un mois environ.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’une année de formation de résistance progressive une fois ou deux fois par semaine peut améliorer certains aspects de la fonction cognitive (attention sélective et résolution des conflits) ainsi que la fonction musculaire chez les femmes âgées. Ils disent que cela a «des implications cliniques importantes parce que la déficience cognitive est un problème de santé majeur qui manque actuellement d’une thérapie pharmaceutique clairement efficace et parce que la formation de résistance n’est pas largement adoptée par les aînés».

Conclusion

Cette petite étude suggère que l’entraînement en résistance peut entraîner une amélioration plus importante de certaines mesures cognitives que des exercices visant à équilibrer et tonifier. Les points à noter comprennent:

Les chercheurs affirment que la réponse cognitive à l’exercice diffère entre les sexes. Par conséquent, ces résultats peuvent ne pas s’appliquer aux hommes.

Bien que le test de Stroop ait indiqué qu’il y avait des améliorations dans la fonction cognitive avec l’entraînement en résistance, une autre mesure de la fonction cognitive (test de dépistage) n’a pas montré d’amélioration. On ne sait pas non plus dans quelle mesure les améliorations observées affecteraient la vie quotidienne des femmes ou leur fonction globale.

Il y avait un taux relativement élevé de femmes adhérant au programme d’exercices dans cette étude, peut-être en raison des mesures prises par les chercheurs pour encourager la participation. Il est probable que des niveaux inférieurs de conformité aux programmes d’exercices conduiraient à moins d’amélioration des résultats.

Cette étude a montré que l’exercice de résistance était associé à de plus grandes améliorations dans une mesure de la fonction cognitive chez les femmes plus âgées par rapport à l’exercice d’équilibre et de tonification. Cependant, il n’est pas clair comment ces améliorations affecteraient la vie quotidienne. Bien que le Daily Mail ait signalé que «soulever des poids peut prévenir la démence», cette recherche n’a pas examiné les effets de l’entraînement en résistance sur la démence ou la maladie d’Alzheimer. Une étude de cohorte publiée dans la même revue a montré qu’une activité physique modérée à élevée réduisait le risque de développer une déficience cognitive chez les personnes âgées, mais elle ne s’intéressait pas spécifiquement aux effets de l’entraînement en résistance.

La plupart des activités physiques sont susceptibles d’avoir des effets bénéfiques sur la santé et la forme physique, et les personnes plus âgées qui ne sont pas capables de suivre un entraînement en résistance peuvent encore trouver des activités moins pénibles pour être bénéfiques. Ceux qui souhaitent suivre une formation sur la résistance doivent s’assurer qu’ils sont suffisamment en forme pour le faire, qu’ils s’exercent correctement et qu’ils doivent demander l’avis de leur médecin et d’instructeurs de conditionnement physique qualifiés, au besoin.