"Dan Ferro has taught some of the most
important singers of the 20th Century"
Brian Zeger - The Juilliard School
The Metropolitan Opera

"Intensive study of vocal technique as applied to the literature for active singers"

L’aspirine réduit le risque de cancer de l’intestin

“L’aspirine réduit le risque de cancer de l’intestin de 22%: un comprimé par jour aide à arrêter la formation de tumeurs tueuses”, titre le Daily Mail. Il se référait à une étude portant sur l’utilisation de l’aspirine et le risque de développer un cancer colorectal (intestin). L’étude a révélé que la plus faible dose d’aspirine (75 mg par jour) avait un effet protecteur après cinq ans d’utilisation dans la population générale.

Cette vaste étude appuie les résultats de recherches antérieures, qui suggèrent que l’aspirine peut réduire le risque de cancer colorectal. Cependant, c’était la première étude à regarder quelle dose pourrait être efficace et pour combien de temps il pourrait avoir besoin d’être pris. Les résultats sont importants, mais ce type d’étude ne peut pas prouver à lui seul que l’aspirine à faible dose réduit le risque de cancer de l’intestin, et il existe un certain nombre de limites qui peuvent rendre les résultats peu fiables. D’autres recherches de haute qualité sont nécessaires pour confirmer les résultats de cette étude.

L’aspirine peut avoir des effets secondaires, y compris des ulcères d’estomac et des saignements internes. Il ne devrait pas être pris régulièrement sans d’abord parler à votre médecin. En raison du risque d’une complication grave appelée syndrome de Reye, l’aspirine ne doit pas être administrée à une personne de moins de 16 ans sans l’avis d’un spécialiste.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Edimbourg, de l’Université Napier et du Western General Hospital d’Edimbourg. Elle a été financée par Cancer Research UK, le Chief Scientist Office du gouvernement écossais, le Medical Research Council et le Core caritatif médical. Il a été publié dans le journal médical Gut.

La recherche a été largement rapportée dans les médias, qui ont souligné ses résultats positifs plutôt que ses limites. Le titre dans le Daily Express que «l’aspirine arrête le cancer de l’intestin» est trompeur. L’étude n’a pas trouvé que l’aspirine arrête le cancer de l’intestin, mais plutôt qu’il peut réduire le risque de développer la maladie. L’affirmation du Daily Telegraph selon laquelle prendre un quart d’une pilule d’aspirine tous les jours – “plus faible que la dose recommandée pour un enfant” – peut aider à prévenir le cancer de l’intestin est source de confusion. L’aspirine ne doit pas être prise par des enfants de moins de 16 ans sans l’avis d’un spécialiste.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cas-contrôle a examiné l’association entre la consommation régulière d’aspirine à différentes doses sur différentes durées et le risque d’avoir un cancer de l’intestin. Ce type d’étude d’observation est souvent utilisé pour identifier les facteurs qui peuvent contribuer à une condition médicale. Il compare les personnes qui ont cette condition (les cas) avec des personnes qui n’ont pas la condition, mais sont par ailleurs similaires à ceux qui le font (les contrôles). Bien que ce type de recherche puisse aider à identifier les facteurs associés au risque de maladie, il comporte un certain nombre de limites. Plus important encore, il ne peut établir si le facteur en question a causé le développement de la maladie ou si la maladie a provoqué la présence du facteur. En d’autres termes, il ne peut pas prouver la cause et l’effet. Les études de cohorte prospectives, qui examinent les facteurs de risque possibles dans différents groupes de personnes et les suivent pendant de nombreuses années, fournissent des preuves plus solides.

Les chercheurs disent que le cancer colorectal est la deuxième cause la plus fréquente de décès liés au cancer et qu’il existe des preuves suggérant que l’aspirine et d’autres médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) peuvent protéger contre lui. Cependant, on ne sait toujours pas quelle dose d’aspirine pourrait être efficace dans la prévention et pendant combien de temps il faudrait la prendre. Les chercheurs ont décidé de répondre à ces questions spécifiques.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont inclus 2 279 personnes atteintes d’un cancer de l’intestin et 2 907 personnes en bonne santé, tirées d’une vaste étude cas-témoin écossaise. Les personnes atteintes de cancer ont été recrutées dans les deux à trois mois suivant le diagnostic, tandis que les personnes sans cancer ont été recrutées au hasard dans un registre de la population. Les cas et les témoins ont été appariés pour l’âge, le sexe et la zone résidentielle. Les personnes atteintes d’un cancer ont eu leurs tumeurs assignées à une étape spécifique, en utilisant l’information du personnel de l’hôpital et des soins primaires et des départements.

On a demandé à tous les participants de remplir un questionnaire comportant des questions sur les choix de mode de vie et l’utilisation des médicaments. Les antécédents médicaux, l’activité physique, le tabagisme, la taille, le poids et le tour de taille ont également été enregistrés, de même que les données socio-économiques. Les participants ont noté leur consommation d’aspirine et d’autres AINS et analgésiques. Ils ont également rempli un questionnaire de fréquence alimentaire valide. Les chercheurs ont également enregistré des données sur les décès dans les deux groupes.

Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques standard pour analyser l’association entre l’utilisation de l’aspirine et d’autres AINS et le risque de cancer de l’intestin sur cinq ans. Ils ont pris en compte les facteurs qui pourraient affecter les résultats (facteurs de confusion), tels que l’alimentation, l’activité physique et d’autres choix de style de vie, ainsi que les antécédents familiaux. Ils ont également cherché tout effet de l’utilisation de l’aspirine sur les taux de survie parmi le groupe diagnostiqué avec un cancer de l’intestin.

Quels ont été les résultats de base?

Dans l’ensemble, 354 personnes atteintes d’un cancer du côlon (15,5%) prenaient de l’aspirine à faible dose, comparativement à 526 dans le groupe sain (18,1%). Les principales conclusions étaient les suivantes:

L’utilisation de faibles doses d’aspirine (75 mg par jour) a été associée à une réduction de 22% du risque de cancer colorectal (odds ratio 0,78, intervalle de confiance à 95% 0,65 à 0,92).

La réduction du risque n’était pas significative après une année d’utilisation, mais était significative après cinq ans d’utilisation régulière arrêt du tabac. Il n’y avait pas de réduction de risque significative avec plus de 10 années d’utilisation.

L’utilisation de tout AINS pendant plus de trois ans était également associée à un risque significativement réduit.

Il n’y avait pas de relation entre la prise d’aspirine ou d’autres AINS et les taux de survie dans le groupe avec cancer de l’intestin.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que c’est la première étude à démontrer que la plus faible dose d’aspirine (75 mg par jour) a un effet protecteur contre le cancer colorectal. L’effet est apparent dès un an, mais augmente avec le temps jusqu’à dix ans. Les chercheurs disent que les résultats sont en accord avec les études précédentes démontrant l’effet protecteur de l’aspirine.

Conclusion

Cette vaste étude suggère que la prise d’aspirine à faible dose (75 mg par jour) peut réduire le risque de cancer de l’intestin dans l’ensemble de la population (plutôt que chez les individus à haut risque seulement) après cinq ans d’utilisation. Ses résultats sont importants, mais ce type d’étude a des limites qui signifient qu’elle ne peut pas prouver la cause et l’effet. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer ou réfuter ces résultats et des études prospectives plus larges sont nécessaires pour établir si l’aspirine à faible dose protège contre le cancer de l’intestin. Certaines des limites de l’étude sont mises en évidence ci-dessous:

Elle s’est appuyée sur des questionnaires remplis par les participants, à qui l’on a demandé de se souvenir avec précision de leurs modes de vie, de leurs antécédents médicaux et de l’usage de leurs médicaments pendant plus de dix ans dans le passé. Cela aurait pu introduire une erreur ou un biais dans l’étude si ceux qui avaient un cancer du côlon se souvenaient de leur utilisation de médicaments différemment de ceux qui ne l’étaient pas.

Il est possible que d’autres facteurs (facteurs de confusion) aient affecté les résultats, même si les chercheurs ont ajusté leurs résultats pour en tenir compte.

Il est possible que les personnes ayant reçu un diagnostic de cancer aient pris moins d’aspirine en raison de symptômes précoces avant le diagnostic.

L’étude s’est appuyée sur un groupe témoin de personnes chez lesquelles on n’avait pas diagnostiqué de cancer de l’intestin au moment où elles ont participé, mais qui ont pu développer la maladie plus tard.

L’aspirine et d’autres AINS peuvent avoir des complications gastro-intestinales, y compris des ulcères et des saignements internes. Ils ne devraient pas être pris régulièrement sans l’avis d’un médecin.