"Dan Ferro has taught some of the most
important singers of the 20th Century"
Brian Zeger - The Juilliard School
The Metropolitan Opera

"Intensive study of vocal technique as applied to the literature for active singers"

L’anémie peut être liée à un risque accru de démence

«Les aliments riches en fer comme le steak … pourraient réduire le risque de démence plus tard dans la vie, affirment les chercheurs», affirme le Daily Mail. Le Daily Telegraph fait de même, affirmant que les scientifiques affirment que nous devrions «manger des steaks pour réduire le risque de démence».

Mais l’étude de cohorte que les deux journaux ont saisi n’a pas réellement regardé directement le régime. L’étude a suivi plus de 2 550 adultes âgés pendant plus d’une décennie et a révélé que ceux qui avaient l’anémie au début de l’étude étaient plus susceptibles de développer une démence.

L’anémie est causée par des niveaux réduits de globules rouges ou du pigment porteur d’oxygène dans les globules rouges appelés hémoglobine, et a un large éventail de causes potentielles.

En plus des causes liées à l’alimentation, les ulcères d’estomac, les maladies rénales chroniques, les maladies inflammatoires de l’intestin ou, dans certains cas, un mauvais état de santé général sont tous associés à l’anémie.

Les rapports des deux publications et l’attention étroite portée à l’alimentation sont basées sur une vision simpliste de l’anémie et ne sont pas étayées par les résultats de l’étude.

Dans l’ensemble, cette étude suggère un lien entre l’anémie, la mauvaise santé générale et la démence. Mais si l’anémie provoque directement une augmentation du risque de démence est difficile à démêler.

D’autres études sont donc nécessaires pour déterminer si une stratégie préventive visant uniquement l’anémie pourrait effectivement réduire le risque de démence, ou si une stratégie plus large est nécessaire.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’École de médecine de l’Université d’Ajou en Corée du Sud et d’autres centres de recherche aux États-Unis. Il a été financé par l’Institut national américain du vieillissement, les National Institutes of Health et l’American Health Assistance Foundation.

Il a été publié dans la revue médicale à comité de lecture Neurology.

Le Daily Mail et le Daily Telegraph ont tous deux extrapolé les résultats de l’étude pour suggérer que les aliments riches en fer peuvent retarder l’apparition de la démence. Ils suggèrent également dans leurs titres que les chercheurs dans l’étude conseillent aux gens de manger des aliments riches en fer pour prévenir la démence.

Cependant, l’étude n’a pas examiné l’alimentation des gens ou évalué l’impact de l’évolution du régime, et ne fait pas de recommandations sur l’alimentation en fonction de leurs résultats.

Comme les chercheurs le disent clairement dans leur conclusion, «les implications de ces résultats pour la prévention de la démence ne sont pas claires».

Manger des aliments riches en fer réduit le risque d’anémie ferriprive et, dans certains cas, aide à combattre l’anémie ferriprive chez ceux qui en sont atteints.

Cependant, cette étude a examiné tous les types d’anémie, pas seulement l’anémie causée par une carence en fer. Nous ne pouvons donc pas être certains que cela réduirait le risque de démence.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective visant à déterminer si l’anémie chez les personnes âgées pouvait être un facteur de risque de démence.

Les chercheurs disent que certaines études ont suggéré un lien, mais ces études ont généralement:

été transversal (lorsque l’information est prise à un moment donné)

seulement suivi les gens pendant une courte période de temps

ne comprenait que des groupes de personnes très sélectifs ou ne prenait pas en compte certains facteurs pouvant expliquer un lien (facteurs de confusion potentiels)

Ils ont donc souhaité mener une étude qui permettrait d’éviter ces limitations et de donner des résultats plus robustes.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche actuelle faisait partie de l’étude en cours sur la santé, le vieillissement et la composition corporelle (Health ABC) des États-Unis, qui a débuté en 1997 en recrutant plus de 3 000 aînés âgés de 70 à 79 ans.

Les chercheurs ont identifié les participants qui souffraient d’anémie et les ont suivis au fil du temps pour voir s’ils étaient plus susceptibles de développer une démence.

Ils ont prélevé des échantillons de sang chez les participants au cours de la troisième année de l’étude et ont utilisé les critères acceptés par l’Organisation mondiale de la Santé pour identifier ceux qui souffrent de tous les types d’anémie. Ils ont identifié si elles portaient une forme particulière du gène ApoE, qui est associée à un risque accru d’Alzheimer.

Les participants ont également fourni des informations sur leurs caractéristiques sociodémographiques et leurs antécédents médicaux, y compris sur les médicaments qu’ils prenaient.

Les chercheurs ont eu ces données pour 2 552 participants (âge moyen: 76 ans) et les ont suivis pendant 11 ans en moyenne. Ils ont évalué la fonction cognitive des participants environ tous les deux ans en utilisant un test standard.

Les cas de démence ont été définis comme ceux pour lesquels il y avait un déclin spécifique de la performance au test cognitif, si le participant commençait à prendre des médicaments pour la démence, ou s’ils étaient enregistrés comme ayant une démence dans leurs dossiers hospitaliers.

Quels ont été les résultats de base?

Environ 15% des participants présentaient une anémie au cours de la troisième année de l’étude. Ces personnes étaient plus susceptibles d’être plus âgées, porteuses du gène ApoE associé à un risque accru d’Alzheimer, moins instruites et moins alphabétisées, et avaient des antécédents de diabète, d’hypertension artérielle ou de crise cardiaque.

Plus de participants atteints d’anémie (23%) ont développé une démence que ceux qui n’avaient pas d’anémie (17%). Après prise en compte des facteurs confondants, les personnes souffrant d’anémie, quelle qu’en soit la cause, étaient encore 49% plus susceptibles de développer une démence que les personnes non anémiques (hazard ratio 1,49, intervalle de confiance 95% 1,11 à 2,00).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que l’anémie est associée à un risque accru de développer une démence chez les personnes âgées.

Ils disent que d’autres études examinant pourquoi l’anémie pourrait être associée à la démence aideraient à déterminer si les stratégies de prévention de la démence devraient cibler spécifiquement l’anémie, ou si elles devraient se concentrer sur l’amélioration de la santé en général.

Conclusion

Cette étude a révélé que les personnes âgées de 70 à 79 ans souffrant d’anémie sont plus susceptibles de développer une démence au cours d’une décennie que celles qui n’en souffrent pas viagra feminin.

L’étude a un certain nombre de points forts, y compris sa taille relativement grande, le fait que l’échantillon était varié selon l’origine ethnique et le sexe, et que les participants ont été évalués régulièrement et suivis pendant une longue période de temps.

Cependant, les personnes dans l’étude qui ont eu l’anémie ont également eu un certain nombre d’autres dispositifs qui augmenteraient leur probabilité de développer la démence. Par exemple, ils étaient plus âgés et plus susceptibles d’avoir une maladie cardiovasculaire, associée à une forme de démence (démence vasculaire), et plus susceptibles d’avoir un facteur de risque génétique pour une autre forme de démence (maladie d’Alzheimer).

On ne sait pas combien de temps les participants ont eu l’anémie comme un seul test sanguin a été effectué. On ne sait pas non plus quel type d’anémie ils avaient et s’ils recevaient ou non un traitement. Bien que les chercheurs aient essayé de prendre en compte tout cela dans leur analyse, ces facteurs et d’autres peuvent avoir eu un effet.

L’autre principale limite de cette étude est qu’elle n’a pas effectué les analyses standard très détaillées qui seraient utilisées pour diagnostiquer les différents types de démence.

Au lieu de cela, ils se sont basés sur l’identification des diagnostics dans les dossiers médicaux des personnes, si leurs médecins leur ont prescrit des médicaments pour la démence, ou s’il y avait une réduction de leur performance sur les tests cognitifs.

Cela peut signifier que certains cas pourraient être manqués ou certaines personnes considérées comme atteintes de démence pourraient ne pas avoir la maladie lors d’une enquête plus poussée.

Les chercheurs soulignent que l’anémie elle-même peut entraîner des niveaux plus bas d’oxygène dans le cerveau, ce qui entraîne une moins bonne fonction cognitive. Cela peut avoir imité la démence sur les tests cognitifs.

Dans l’ensemble, il s’agit d’une étude utile qui suggère un lien entre l’anémie, la mauvaise santé générale et la démence. C’est un lien qui mérite d’être approfondi.

Cependant, il est actuellement trop tôt pour affirmer que manger des aliments riches en fer ou prendre des suppléments de fer peut réduire le risque de démence.