"Dan Ferro has taught some of the most
important singers of the 20th Century"
Brian Zeger - The Juilliard School
The Metropolitan Opera

"Intensive study of vocal technique as applied to the literature for active singers"

La privation de sommeil peut affecter la mémoire

Le Mail Online affirme que «juste une mauvaise nuit de sommeil peut avoir un effet dramatique sur votre mémoire – menant même à de faux souvenirs».

Bien que les résultats de cette petite étude expérimentale impliquant des étudiants américains soient intéressants, ils sont loin d’être spectaculaires.

Les chercheurs étaient intéressés à étudier si la privation de sommeil a un effet sur la susceptibilité d’une personne à de faux souvenirs, qui sont étonnamment communs.

Dans une étude célèbre, beaucoup de gens ont affirmé avoir vu Bugs Bunny lors de la visite de Disneyland comme un enfant. C’est tout à fait faux, car Bugs Bunny est un personnage de Warner Brothers.

Dans la première partie de l’expérience, les personnes qui ont déclaré avoir dormi moins de cinq heures la veille du test étaient plus susceptibles de rapporter avoir vu des images inexistantes de l’accident d’avion du 11 septembre en Pennsylvanie.

Les gens ont ensuite vu des photos de deux vols organisés, puis en ont donné de fausses descriptions écrites et se sont interrogés sur ce qu’ils avaient vu sur les photos. Dans ce test, il n’y avait pas de différence entre les personnes qui déclarent être privées de sommeil ou qui ne sont pas rappelées.

Dans la deuxième expérience, ils ont pris un groupe séparé d’étudiants, puis les ont laissés dormir pendant une nuit ou les ont gardés éveillés, puis ils ont vu comment ils effectuaient la même tâche de «désinformation». Dans ce test, il y avait un mélange de résultats, ce qui ne donne pas une image claire de comment, ou si, la privation de sommeil peut être associée à de faux souvenirs.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie et de la Michigan State University, aux États-Unis. Aucune source de soutien financier n’est signalée et les auteurs ne déclarent aucun conflit d’intérêt.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Psychological Science.

The Mail Online et les rapports du Daily Telegraph sur l’étude surestime ses conclusions. The Mail fait des allégations d’un «effet dramatique sur votre mémoire», tandis que le Telegraph soutient que les faux souvenirs liés à la privation de sommeil pourraient causer des problèmes relationnels.

Aucun site de nouvelles n’a noté les limites de ce scénario expérimental et le fait que seulement quelques-uns des résultats étaient statistiquement significatifs. Cela rend la relation loin d’être convaincante.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude expérimentale conçue pour déterminer si la privation de sommeil a un effet sur la susceptibilité d’une personne à de faux souvenirs.

Les chercheurs disent que les souvenirs ne sont pas “enregistrés” dans le cerveau, mais sont reconstruits à partir de sources multiples, ce qui signifie qu’ils peuvent être modifiés suite à une exposition à des informations modifiées après l’événement ou d’autres influences suggestives.

Les gens peuvent parfois avoir des souvenirs complètement faux, se rappelant des expériences claires et vives qui ne se sont jamais produites – des événements imaginés sont parfois confondus avec des souvenirs réels.

Les chercheurs disent que de nombreuses études ont exploré quels facteurs pourraient être derrière de faux souvenirs, mais la privation de sommeil n’a pas encore été explorée. C’est ce qu’ils ont cherché à étudier.

L’étude a été menée en deux parties. La première expérience a testé si la privation de sommeil autodéclarée la veille était associée à de faux souvenirs d’un événement de nouvelles et de faux souvenirs dans une tâche donnant des informations trompeuses (une «tâche de désinformation»).

Dans la deuxième expérience, les gens ont été privés de sommeil pour voir quel effet cela avait sur leur performance dans la tâche de désinformation.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Expérience 1

Au total, 193 étudiants universitaires ont été recrutés (20 ans en moyenne, 76% de femmes). On leur a demandé de tenir un journal du sommeil chaque matin pendant une semaine, en précisant le moment où ils se sont couchés, combien de temps il leur a fallu pour s’endormir, quand ils se sont réveillés, quand ils se sont levés et combien de fois ils se sont réveillés. nuit.

Ils ont ensuite pris part à la première expérience, où ils ont rempli un questionnaire sur l’accident d’avion à Shanksville, en Pennsylvanie, lors de la tragédie du 11 septembre 2001.

Ce crash n’a jamais été capturé en vidéo, mais les participants ont été invités à répondre “oui” ou “non” à la question de savoir s’ils avaient vu “des images vidéo de l’avion s’écraser, prises par l’un des témoins au sol”. À la suite de ce questionnaire, ils ont ensuite été interrogés à ce sujet, où les intervieweurs ont à plusieurs reprises suggéré que les images de cet accident étaient largement disponibles.

Dans la tâche de désinformation, ils ont été montrés deux séries de 50 photographies – un jeu montrant un homme qui entre par effraction dans une voiture garée, et l’autre montrant une femme rencontrant un voleur qui vole son portefeuille. Environ 40 minutes plus tard, ils ont ensuite lu deux descriptions de la texture de chaque ensemble de photos. Chaque description contenait trois fausses déclarations de l’événement affiché, intégrées dans les informations correctes. Un autre 20 minutes plus tard, on leur a ensuite posé des questions à choix multiples concernant ce qu’ils avaient vu sur les photos.

Expérience 2

Dans la deuxième expérience, ils ont manipulé expérimentalement la quantité de sommeil dans un groupe séparé de 104 étudiants universitaires (19 ans en moyenne, 54% de femmes) qui ont participé au test de désinformation. Tous dormaient régulièrement au moins six heures par nuit.

L’étude a utilisé un modèle deux par deux de sorte que l’influence de deux choses différentes puisse être examinée – la privation de sommeil ou le sommeil normal – et le moment où certaines parties du test ont été complétées, matin ou soir.

Dans la soirée, tous les participants ont rempli des questionnaires d’humeur et de sommeil validés.

Les participants ont ensuite été divisés en deux.

Un groupe a été affecté à la privation de sommeil ou au sommeil normal et a ensuite terminé toutes les parties de la tâche de désinformation à 9h du matin.

Cela signifie que les participants affectés au volet de privation de sommeil de cette expérience effectueraient toutes les parties de la tâche pendant le sommeil privé.

L’autre groupe a été affecté à la privation de sommeil ou au sommeil normal, puis a montré les deux séries de photographies le soir avant de dormir (ou non). Cela signifie que les photos ont été vues par tous les participants quand ils n’étaient pas privés de sommeil. Puis, à 9 heures du matin, ils ont terminé les deux parties restantes de la tâche de désinformation – en leur montrant les descriptions textuelles trompeuses sur les photos et en complétant ensuite les questions à choix multiple.

Ceux qui ont été assignés à dormir ont été autorisés à dormir pendant huit heures, de minuit à 8h du matin. Ceux qui étaient assignés à rester éveillés n’avaient pas le droit de dormir et restaient éveillés en regardant des films, en jouant à des jeux, en utilisant des ordinateurs, en mangeant des collations et en complétant les questionnaires de sommeil et d’humeur toutes les deux heures.

Quels ont été les résultats de base?

Expérience 1

Les participants ont déclaré en moyenne 6,8 heures de sommeil et 28 participants (15%) ont déclaré avoir dormi cinq heures ou moins la veille de l’étude. Ils ont codé ces 28 participants comme ayant restreint leur sommeil, et ont comparé leurs résultats avec les 165 participants restants (85%).

Lors de l’achèvement des questionnaires sur l’écrasement de l’avion, le groupe de sommeil restreint était plus susceptible de répondre «oui» lorsqu’on lui a demandé s’il avait vu des images de l’accident d’avion.

Cependant, dans les interviews de suivi, ils n’étaient pas plus susceptibles que le groupe de sommeil normal de dire à tort qu’ils avaient vu l’accident.

Sur la tâche de désinformation, il n’y avait pas de différence significative entre le sommeil restreint et les groupes de sommeil normal.

Expérience 2

Les chercheurs n’ont trouvé aucun effet principal du moment de la tâche de désinformation seule, en comparant toutes les personnes qui ont terminé les trois parties de la tâche (photos, descriptions textuelles et questions) le matin, avec ceux qui avaient montré les photos la nuit précédente au lieu. Les chercheurs ont constaté qu’ils n’avaient aucune différence dans leur rappel.

De même, il n’y avait pas d’effet principal de la privation de sommeil seul. Il y avait une tendance pour que les scores de mémoire soient plus bas dans le groupe privé de sommeil comparé au groupe de sommeil, mais les différences étaient inférieures à la signification statistique.

Il y avait cependant une certaine interaction entre le sommeil et l’heure du test. Quand les gens faisaient toutes les parties du test le matin, ceux qui étaient privés de sommeil étaient plus susceptibles d’avoir faussement rapporté sur les questions à choix multiple quelque chose qui ne s’était pas produit sur les photos.

Cependant, lorsque les gens ont été montrés les photos la nuit avant le sommeil / pas de sommeil, il n’y avait aucune différence dans les faux souvenirs entre les groupes privés de sommeil et de sommeil.

Comme on pouvait s’y attendre, quand on leur posait des questions sur l’humeur et le sommeil le matin, les personnes qui étaient privées de sommeil étaient plus endormies et avaient une humeur plus faible que celles qui avaient dormi.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Sur la première expérience, les chercheurs disent que les résultats “suggèrent provisoirement” que le sommeil restreint est lié à la suggestibilité de la mémoire. Sur la seconde, ils disent que le groupe privé de sommeil était plus susceptible d’avoir de faux souvenirs que le groupe reposé, mais seulement lorsque les participants étaient privés de sommeil pour les trois étapes de la tâche de désinformation (toutes les parties terminées le matin) thermorégulation.

Conclusion

Cette étude expérimentale est considérée comme l’une des premières qui a étudié comment la privation de sommeil peut être associée à de faux souvenirs.

Dans la première partie de l’expérience, le sommeil restreint déclaré la nuit précédant le test était associé à de faux rapports de questionnaires montrant des images de l’accident d’avion du 11 septembre en Pennsylvanie (qui n’existe pas). Cependant, les personnes ayant un sommeil restreint n’étaient pas plus susceptibles de donner de faux rapports lorsqu’elles ont ensuite été interrogées directement à ce sujet.

Chez ces personnes, le sommeil restreint déclaré par les répondants n’était pas associé à de moins bonnes performances dans la tâche de désinformation.

Dans la deuxième expérience, où ils ont pris un groupe séparé de personnes et manipulé leur sommeil, il y avait des preuves que les personnes qui n’étaient pas autorisées à dormir étaient plus susceptibles d’avoir un faux rappel des photos, mais seulement si toutes les parties du test étaient effectuée le matin (c’est-à-dire quand les gens étaient privés de sommeil). Si on leur présentait les photos la veille au lieu (quand elles n’étaient pas privées de sommeil), à la fin de la tâche le matin, il n’y avait pas de différence entre les groupes privés de sommeil et ceux qui dormaient.

Par conséquent, dans l’ensemble, la combinaison de résultats significatifs et non significatifs ne donne pas une image très claire. Il existe également d’autres limitations importantes, notamment:

Les petits groupes spécifiques testés – il n’y avait que deux groupes distincts de 193 et ​​104 jeunes étudiants universitaires américains. D’autres groupes pourraient donner des résultats très différents.

Lors du premier test, la définition de la privation de sommeil indiquait cinq heures ou moins de sommeil la veille du test. Ceci est susceptible d’inclure de nombreuses inexactitudes, y compris le fait que les personnes peuvent ne pas être en mesure de donner une indication très fiable de leur qualité et de leur quantité de sommeil dans les questions du journal du sommeil utilisées. Des recherches antérieures ont révélé que les gens sous-estiment souvent la quantité de sommeil qu’ils obtiennent.

Il y avait aussi seulement 28 personnes dans ce groupe «privé de sommeil», ce qui en fait un petit groupe à comparer.

De même, empêcher un groupe de personnes de dormir du tout au cours d’une nuit ne donne pas une approximation très fiable de la privation de sommeil dans la situation réelle, par ex. un modèle de mauvaise qualité et de quantité de sommeil persistant sur une période beaucoup plus longue.

Les tests utilisés – demander aux gens s’ils ont vu des images de l’accident d’avion du 11/9 en Pennsylvanie, et leur donner un test où l’on leur montre des photos de deux incidents, puis leur donner des descriptions incorrectes – est aussi un test expérimental très restreint . Ils ne peuvent pas tester de façon fiable comment la privation de sommeil peut être associée au rappel de la richesse de nos expériences quotidiennes et de toute une vie.

De plus, s’il y a une association entre la privation de sommeil et les faux souvenirs, l’étude ne peut pas tenir compte des divers facteurs de confusion (p. Ex., Psychologique, de santé et de style de vie) qui peuvent être associés.

Dans l’ensemble, toute association entre faux souvenirs et sommeil est susceptible d’être complexe et influencée par de nombreux facteurs. Cette étude expérimentale unique ne fournit pas de preuves très claires d’un lien défini.