"Dan Ferro has taught some of the most
important singers of the 20th Century"
Brian Zeger - The Juilliard School
The Metropolitan Opera

"Intensive study of vocal technique as applied to the literature for active singers"

La peur de tomber «augmente le risque de chute»

“Les personnes âgées qui craignent de tomber peuvent doubler les chances qu’elles vont prendre une chute”, a rapporté le Daily Telegraph.

Cette étude a suivi un groupe de personnes âgées de 70 à 90 ans pendant un an et a examiné leur risque de chute en fonction de mesures physiologiques telles que leur équilibre, leur force et leur stabilité, et comment elles étaient affectées par leur peur de tomber. Il a constaté que les deux facteurs physiologiques et psychologiques ont affecté le risque. Les personnes dont le profil physiologique indiquait qu’elles risquaient de tomber, mais qui ne se percevaient pas, étaient moins susceptibles de tomber que celles qui avaient une conscience plus réaliste de leur risque de chute.

Les chercheurs suggèrent que c’est parce que les gens qui pensent qu’ils ont un faible risque de chute peuvent être plus susceptibles de faire de l’activité physique, conservant ainsi leur force et leur stabilité. Ces résultats pourraient conduire à des sessions de formation sur mesure prenant en compte les angoisses des individus. Ce fut une étude préliminaire et d’autres recherches sont nécessaires pour établir comment cela pourrait être fait.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Sydney. Il a été financé par le Conseil national australien de la santé et de la recherche médicale et publié dans le British Medical Journal.

Cette recherche a été bien couverte par la BBC viagrapourfemme.net. On ne sait pas exactement d’où provient le chiffre du «doublement du risque» indiqué dans le Telegraph, car ce chiffre n’a pas été directement cité dans la recherche.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cohorte prospective a cherché à savoir s’il existait un lien entre la peur de tomber des personnes âgées, leur force, leur stabilité et les chances de tomber.

Les chercheurs disent que la peur de tomber peut être rationnelle ou peut être comme une phobie, affectant la participation d’une personne à des activités physiques et sociales. Cela conduit à devenir inutilisé à être dans des situations où ils pourraient tomber, ce qui à son tour rend la probabilité de tomber plus grand. Les chercheurs ont voulu évaluer le côté psychologique du risque de chute. Ils disent que cela est sous-étudié et peut avoir un impact sur les programmes de prévention des chutes pour les personnes âgées, qui ont tendance à se concentrer sur le côté physique du problème.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Pendant un an, l’étude a suivi 500 personnes âgées entre 70 et 90 ans et vivant à Sydney, en Australie. Les participants faisaient tous partie d’une étude plus vaste sur la mémoire et le vieillissement. Les participants à cette étude étaient exempts de démence, de maladie de Parkinson ou d’autres affections neurologiques pouvant affecter l’équilibre.

Au début de l’étude, tous les participants ont participé à de nombreuses évaluations médicales, physiologiques et neuropsychologiques. L’évaluation des antécédents médicaux a noté des conditions médicales, l’utilisation de médicaments et des antécédents de chutes.

Les participants ont été évalués pour leur capacité à comprendre et à communiquer, la mobilité, les soins personnels, les activités ménagères et professionnelles, la participation à la société et les interactions interpersonnelles.

La quantité moyenne d’activité physique accomplie par chacun des participants chaque semaine pour les trois mois précédents a été évaluée. Compétences physiologiques liées aux chutes des participants, telles que l’équilibre, la conscience spatiale et le temps de réaction.

Pour évaluer la peur de tomber des participants, les chercheurs leur ont demandé à quel point ils s’inquiétaient de tomber dans une gamme d’activités de la vie quotidienne, comme nettoyer la maison, faire du shopping ou marcher sur des surfaces inégales. Les participants ont reçu un score, plus le score est élevé, plus la peur de tomber est grande. Les facteurs psychologiques pouvant être associés à la peur de tomber ont également été évalués, tels que la dépression, l’anxiété, la névrose et l’attention qu’ils ont reçue.

Au début de l’étude, le nombre de chutes de l’année écoulée a été enregistré. Les participants ont également rempli un journal d’automne où ils ont documenté le nombre de chutes par mois qu’ils ont eu dans l’année de suivi.

Après une analyse préliminaire, les chercheurs ont ensuite divisé les participants en quatre groupes et les ont analysés séparément:

Groupe vigoureux (29%): faible risque de chute physiologique et faible risque de chute perçu

Groupe anxieux (11%): Faible risque de chute physiologique mais risque de chute élevé

Groupe stoïque (20%): risque de chute physiologique élevé mais faible risque de chute perçu

Groupe averti (40%): risque de chute physiologique élevé et risque de chute élevé

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les participants, 30% ont signalé une ou plusieurs chutes au cours de l’année précédant l’étude et 43% ont signalé des chutes au cours de l’année de suivi.

Une technique statistique appelée «régression logistique multivariée» a indiqué que les personnes qui étaient plus susceptibles de subir une chute entraînant des blessures ou une chute multiple présentaient moins d’équilibre et de temps de réaction. Les plus à risque avaient aussi une association avec une plus grande crainte de tomber (odds ratio (compétences physiologiques liées à l’automne = 1,23, intervalle de confiance à 95% de 1,01 à 1,49) (risque de chute et risque de chute) = 1,29 intervalle de confiance à 95% 1,01 à 1,57).

Les personnes du groupe anxieux étaient plus susceptibles d’être des femmes, avaient un niveau d’invalidité autoévalué plus élevé, une qualité de vie moins élevée, plus de symptômes de dépression et des niveaux plus élevés de névrose. Ils ont également mal performé lors des tests de stabilité par rapport au groupe vigoureux qui avait une perception précise de leur faible risque de chute. Malgré leur peur de tomber, le groupe anxieux a fait un exercice similaire au groupe vigoureux.

Les personnes qui ont évalué leur risque de chute à un niveau anormalement bas (le groupe stoïque) avaient tendance à être plus jeunes, à consommer moins de médicaments et à déclarer une meilleure qualité de vie que le groupe conscient. Ils présentaient également moins de symptômes de dépression, étaient moins névrosés, plus forts et se comportaient mieux lors d’un test de stabilité. Les stoïciens ont fait plus d’exercices planifiés que le groupe conscient et ont subi moins de chutes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que le risque de chute physiologique et le risque de chute perçu contribuent au futur risque de chute d’une personne. Ils disent que près d’un tiers des personnes âgées dans leur échantillon ont surestimé ou sous-estimé leur risque de chute. Les mesures psychologiques semblaient également influencer fortement la probabilité de tomber.

Ils suggèrent que lorsque les médecins évaluent le risque de chute d’un péron, ils doivent considérer à la fois le risque physiologique et le risque perçu.

Conclusion

Les chercheurs ont constaté que l’anxiété au sujet de la chute peut contribuer au risque de chute chez les personnes âgées. Ils spéculent que cela peut être dû en partie à une crainte moindre de tomber contribuant à une plus grande activité physique et une force accrue. À ce stade, d’autres recherches sont nécessaires pour bien comprendre les raisons de l’association.

Les chercheurs soulignent une limite à leur étude en ce que les mesures psychologiques utilisées ont été auto-déclarées, ce qui peut avoir affecté les résultats. Ils ont utilisé une méthode d ‘«arbre de décision» pour établir des valeurs limites provisoires, divisant les personnes en risque perçu et physiologique élevé et faible de chutes. Les chercheurs suggèrent que d’autres études sont nécessaires pour évaluer si ces valeurs limites ou les méthodes sont valides.

Une interprétation basique des résultats suggère que 33% du groupe anxieux, malgré leur faible risque de chute physiologique, ont présenté des chutes multiples ou préjudiciables au cours du suivi d’un an contre 17% dans le groupe vigoureux (p = 0,017).

Ce fut une étude intéressante qui met en évidence l’impact du risque perçu par une personne de tomber sur son risque réel de chute. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour évaluer comment la perception d’une personne affecte ce risque. À l’heure actuelle, l’exercice physique est encouragé pour maintenir la force et la stabilité à mesure que les gens vieillissent: cette recherche peut aider à élaborer des programmes sur mesure pour aider à prévenir les chutes chez les personnes âgées.

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