"Dan Ferro has taught some of the most
important singers of the 20th Century"
Brian Zeger - The Juilliard School
The Metropolitan Opera

"Intensive study of vocal technique as applied to the literature for active singers"

Embryons artificiels de souris créés

“La vie humaine artificielle pourrait bientôt être cultivée à partir de zéro dans le laboratoire, après que les scientifiques aient réussi à créer un embryon de mammifère en utilisant uniquement des cellules souches”, rapporte The Daily Telegraph. C’est une affirmation extrêmement prématurée car elle est basée sur une étude en laboratoire utilisant des cellules souches de souris. Les cellules souches sont des cellules qui ont le potentiel de se transformer en cellules spécifiques et spécialisées, telles que la moelle osseuse ou les cellules adipeuses vaginal.

Plutôt que d’utiliser un ovule fécondé, les chercheurs de l’Université de Cambridge ont artificiellement cultivé un embryon dans une structure tridimensionnelle en combinant deux types de cellules souches – celles qui se développeraient en un embryon et celles qui se développeraient normalement dans le placenta. Ils ont trouvé que la disposition du développement cellulaire était très similaire au développement d’un embryon de souris habituel.

Alors que les médias ont décrit la possibilité que la vie humaine artificiellement formée devienne bientôt une réalité, il s’agit d’une recherche très précoce. Mis à part la réglementation stricte sur la recherche sur l’embryon, les défis techniques du développement de la vie humaine artificiellement formée sont immenses.

Les reportages sur les «bébés créateurs» artificiellement créés restent l’essence même de la science-fiction.

Une implication plus terre-à-terre de cette recherche est qu’elle peut aider à fournir plus d’informations sur les premiers stades de la grossesse, ce qui pourrait éventuellement conduire à de nouveaux traitements de fertilité.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Cambridge et de l’Université d’Akdeniz en Turquie.

L’étude a été financée par le Wellcome Trust et le Conseil européen de la recherche et a été publiée dans la revue à comité de lecture Science.

Les reportages des médias britanniques sur l’histoire étaient généralement précis, décrivant les méthodes utilisées par les chercheurs dans cette étude exploratoire en laboratoire.

The Guardian a rapporté: “Des cellules de souris artificielles cultivées à l’extérieur du corps dans une goutte de gel se transforment en embryons primitifs, à peu près équivalent au tiers de la grossesse”, précisant qu’il s’agissait d’une étude réalisée chez la souris et non chez l’homme .

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude expérimentale en laboratoire sur des souris visant à imiter les interactions dans le développement d’un embryon en combinant les cellules souches embryonnaires précoces avec les cellules qui forment le placenta dans un échafaudage 3D pour essayer de développer un embryon artificiel. Cet échafaud est un gel qui a permis à la structure de se développer en trois dimensions

Bien que ces études en laboratoire permettent de découvrir de nouveaux processus biologiques et de les imiter, il ne faut pas oublier qu’elles sont souvent – comme c’est le cas ici – des recherches très précoces qui ne peuvent pas encore être appliquées aux humains. La recherche en laboratoire impliquant des embryons humains est strictement contrôlée et réglementée.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a porté sur le développement d’embryons de souris combinant des cellules souches embryonnaires et des cellules qui forment le tissu placentaire, plutôt que de partir d’un ovule fécondé.

Les chercheurs ont pris des cellules souches embryonnaires de souris (ES) et des cellules souches trophoblastiques (TS), qui sont utilisées pour développer le placenta lors d’une grossesse normale, et les ont placées dans un échafaudage en gel qui leur a permis de se développer ensemble.

Quels ont été les résultats de base?

Ils ont découvert que lorsque les cellules se multipliaient, les structures fabriquées à partir des cellules ES et TS se développaient dans l’échafaudage 3D.

Après sept jours, les cellules TS, qui deviendront le placenta, se sont développées dans une section séparée des cellules ES – qui formeront l’embryon.

De toutes les structures qu’ils ont créées, 22% étaient fabriqués à partir de cellules ES et TS, 61% de cellules ES seulement et 17% de cellules TS seulement.

Les cellules ES et TS qui se développent ensemble dans un échafaudage 3D se sont organisées en une structure très similaire à un embryon naturel.

Les cellules ES se divisent ensuite en deux groupes, un groupe appelé le mésoderme devrait normalement se développer dans le cœur, les os et les muscles. L’autre section devrait normalement se développer dans le cerveau, les yeux et la peau.

Ils ont trouvé que le timing et l’arrangement spatial du développement cellulaire étaient très similaires au développement d’un embryon de souris habituel.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs concluent que «notre étude démontre la capacité de différents types de cellules souches à s’auto-assembler in vitro (en laboratoire) pour générer des embryons dont la morphogenèse, l’architecture et les types de cellules constituantes ressemblent à des embryons naturels».

Conclusion

Cette recherche au stade précoce offre un bon aperçu du développement des embryons de souris et de la séquence des étapes biologiques qui se déroulent jusqu’au point d’implantation dans l’utérus et immédiatement après. Ils pourraient fournir un aperçu des premières étapes de la vie humaine.

Cependant, cela ne signifie pas que la création d’une vie humaine artificielle est maintenant possible:

L’étude a été réalisée sur des cellules souches de souris, qui ont une composition biologique très différente de celle des humains, de sorte que les processus peuvent ne pas être identiques aux cellules humaines.

Alors que l’embryon de souris artificielle semblait se comporter comme un embryon naturel, il est peu probable qu’il puisse se développer en un foetus en bonne santé, car d’autres composants – tels que le sac vitellin qui fournit la nutrition – manquaient.

Toutes les structures embryonnaires et trophoblastiques ne se sont pas développées et la raison biologique en est inconnue.

Plus important encore, les expériences impliquant des embryons humains ou des tissus embryonnaires sont strictement réglementées au Royaume-Uni. La législation actuelle interdit le développement d’embryons au-delà d’une limite de 14 jours.

Comme le dit le professeur James Adjaye, président de la recherche sur les cellules souches et la médecine régénérative à l’Université Heinrich Heine: «Comme toujours, ces types d’expériences utilisant des cellules souches humaines sont réglementés mais il n’y a pas d’organisme de réglementation universel. , qui décidera finalement si les embryons humains [embryons et cellules souches trophoblastes] peuvent être générés et pendant combien de temps ils peuvent être laissés dans la boîte de Pétri pour se développer davantage.Bien sûr, il devrait y avoir un dialogue international sur la régulation de ces expériences “

Il est rapporté que l’équipe de recherche derrière ce travail prévoit maintenant d’effectuer un travail similaire en utilisant des cellules humaines – un mouvement qui est sûr d’attirer plus de controverses médiatiques.