"Dan Ferro has taught some of the most
important singers of the 20th Century"
Brian Zeger - The Juilliard School
The Metropolitan Opera

"Intensive study of vocal technique as applied to the literature for active singers"

Chats NYC infectés par la grippe aviaire rare

Le Département de la Santé et de l’Hygiène Mentale de la ville de New York a annoncé une épidémie de grippe aviaire chez les chats au refuge du Manhattan Animal Care Center. Jusqu’à présent, il n’y a aucun signe que la souche est capable de passer des chats aux humains.

Cette variété particulière de grippe aviaire, H7N2, n’a jamais été observée chez les chats. En fait, les chercheurs ne l’avaient pas vu du tout depuis 2006, date à laquelle il a été trouvé pour la dernière fois sur les marchés d’oiseaux vivants à New York. Les chercheurs pensent que cela pourrait avoir persisté dans les populations d’oiseaux sauvages depuis lors.

Parce que cette souche de grippe a franchi les barrières des espèces pour pouvoir infecter les chats, les autorités sanitaires surveillent de près la flambée et conseillent aux propriétaires de chats d’être prudents. Selon Jay Varma, commissaire adjoint du département de la santé de New York pour la lutte contre les maladies, les pandémies de grippe antérieures ont probablement commencé avec un virus qui saute entre les espèces animales avant de passer aux humains.

«Chaque fois qu’un virus s’adapte à un nouvel animal, comme un oiseau à un chat, nous nous préoccupons de la santé des chats et des humains qui s’occupent de ces chats», a déclaré Varma.

Source d’infection inconnue

Les scientifiques ne sont pas surpris que tant de chats soient tombés malades. Il est fréquent que des maladies respiratoires telles que la grippe se propagent rapidement chez les animaux dans des conditions de surpeuplement, comme les refuges ou les fermes industrielles.

Le mystère est de savoir comment la grippe est venue infecter les chats en premier lieu, et comment elle est entrée dans l’abri.

Varma dit qu’il soupçonne que le premier chat infecté était un chat âgé (12 ans) en mauvaise santé qui a développé une maladie bénigne qui a ensuite évolué vers une pneumonie sévère. Le personnel du refuge a finalement euthanasié l’animal.

Les 44 autres animaux semblent ne souffrir que de légers symptômes, y compris des claques sur les lèvres, de la fièvre, un écoulement nasal et une toux persistante. Beaucoup d’entre eux sont déjà en train de se rétablir.

Il reste cependant inconnu comment ce premier chat a été infecté. Il pourrait avoir attrapé la grippe d’un autre chat dans la rue, ou il pourrait avoir mangé un pigeon infecté.

Le personnel du refuge et le département de la santé prennent diverses mesures pour empêcher la propagation du virus. Des chats malades et en bonne santé ont été séparés, et l’abri a mis en place un panneau demandant aux personnes qui ont des chats d’attendre dans le hall de l’immeuble.

Les scientifiques observent de près

Les chats ont été infectés lors de pandémies de grippe précédentes, y compris l’épidémie de grippe aviaire de 2003 et l’épidémie de grippe porcine de 2009.

“[En 2009] il y avait un chat en Iowa, un guépard en Californie, et quelques chats dans un refuge en Italie, je pense”, a déclaré le professeur de médecine vétérinaire Bruno Chomel de l’Université de Californie-Davis, qui étudie la transmission de maladie de l’animal à l’homme (zoonose).

Ces cas impliquaient des souches hautement virulentes de la grippe, mais il n’y a pas eu de cas où le virus ait été transmis d’un chat à l’homme.

“La supposition serait que si les souches aviaires très virulentes sont peu susceptibles de transmettre du chat à l’homme, les souches faiblement pathogènes [comme celle-ci] sont encore moins susceptibles de transmettre du chat à l’homme”, a déclaré Chomel.

Aucun chien ou humain ne semble avoir provoqué le virus H7N2 jusqu’à présent. Néanmoins, le département de la santé de New York avertit les propriétaires de chat de ne pas câliner les chats avec des symptômes pseudo-grippaux, ou laisser les animaux se lécher le visage. Le ministère a averti que les précautions sont particulièrement importantes pour les personnes ayant un système immunitaire affaibli ou d’autres problèmes de santé chroniques, y compris le diabète, les maladies cardiaques ou les maladies du foie ou des reins.

Les virus de la grippe aviaire se propagent particulièrement rapidement et sont considérés parmi les virus les plus susceptibles de causer une pandémie humaine avec une mortalité élevée. Jusqu’à présent, aucune des souches les plus mortelles de la grippe aviaire, telles que H5N1 ou H7N9, n’a évolué vers la capacité de passer de l’humain à l’humain.

Mais les virus de la grippe évoluent constamment, à la fois par mutation et par réassortiment aléatoire de leurs gènes.