"Dan Ferro has taught some of the most
important singers of the 20th Century"
Brian Zeger - The Juilliard School
The Metropolitan Opera

"Intensive study of vocal technique as applied to the literature for active singers"

Boire quotidiennement pendant la grossesse n’est pas sûr

“Les femmes enceintes peuvent boire de l’alcool en toute sécurité”, selon un rapport publié aujourd’hui par Metro. Les femmes enceintes devraient être en mesure de consommer jusqu’à 12 boissons alcoolisées par semaine en sachant qu’elles n’auront aucun effet néfaste sur leur progéniture avant l’âge de cinq ans, poursuit le journal. Des rapports dans plusieurs autres journaux étaient en accord, le Daily Mail affirmant qu’un verre par jour ne nuirait pas au développement du bébé et le Daily Express rapporte que 12 verres par semaine sont sans danger pendant la grossesse. Les femmes enceintes devraient-elles pousser un soupir de soulagement et descendre un grand verre de Chardonnay? Malheureusement non.

Les articles de journaux sont basés sur une série d’études sur les femmes et leurs enfants de cinq ans. Les études ont examiné l’effet de différents modes de consommation d’alcool au début et à la fin de la grossesse sur l’intelligence, l’attention et les autres fonctions mentales de l’enfant, telles que la planification et la capacité organisationnelle.

Une analyse des cinq études a révélé que, globalement, la consommation hebdomadaire d’alcool faible à modérée n’avait aucun effet sur le développement neurologique des enfants à l’âge de cinq ans. La recherche n’a pas non plus trouvé d’association entre la consommation excessive d’alcool – définie ici comme cinq verres ou plus en une seule occasion – et le développement neurologique des enfants. Cependant, l’une des études a trouvé une association significative entre neuf boissons ou plus par semaine et le risque d’un faible score d’attention chez l’enfant.

Ces études sont un ajout précieux à la recherche sur la consommation d’alcool pendant la grossesse et semblent fournir des preuves que la boisson occasionnelle peut ne pas affecter ces résultats neurodéveloppementaux particuliers chez l’enfant. Cependant, ils ne donnent pas le feu vert à une pépinière alcoolique pendant la grossesse, autant de médias semblent impliquer. La recherche ne porte que sur un échantillon relativement petit de femmes enceintes et n’a pas examiné l’ampleur des effets indésirables potentiels que l’alcool pourrait avoir sur le bébé en développement.

On sait que la consommation excessive d’alcool pendant la grossesse augmente le risque de problèmes comme les fausses couches et augmente le risque de syndrome d’alcoolisation fœtale (SAF) ou de forme plus modérée de l’ensemble des troubles causés par l’alcoolisation fœtale (ETCAF). Le SAF et l’ETCAF peuvent englober un large éventail de problèmes chez l’enfant, des malformations congénitales aux difficultés d’apprentissage et de comportement et aux problèmes de mouvement et de coordination.

Il y a toujours une incertitude quant à ce qui constitue un niveau «sûr» d’alcool pendant la grossesse, si une quantité est sûre. La recherche ne modifie pas les conseils actuels au Royaume-Uni pour les femmes enceintes ou qui envisagent de devenir enceintes. Le Département de la Santé (DH) conseille d’éviter l’alcool pendant la grossesse si possible, tandis que l’Institut National Indépendant d’Hygiène Clinique (NICE) conseille spécifiquement aux femmes d’éviter l’alcool au cours des trois premiers mois de grossesse en raison du risque de fausse couche. Si les femmes choisissent de boire de l’alcool pendant la grossesse, il est conseillé de ne pas boire plus d’une à deux unités du Royaume-Uni une ou deux fois par semaine. Le DH conseille que les femmes ne devraient pas se saouler, ce qui, selon NICE, peut être nocif. Une unité équivaut à une demi-pinte de lager ou de bière standard, ou à un shot (25ml) de spiritueux, tandis qu’un petit verre (125ml) de vin équivaut à 1,5 UK units.

D’où vient l’histoire?

Les cinq études à la base de ces rapports ont été réalisées par des chercheurs américains, norvégiens et danois. Le financement a été fourni par les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) et diverses autres organisations. Les études ont été publiées dans le British Journal of Obstetrics and Gynecology (BJOG). Les études comprenaient des recherches sur:

les effets de l’alcool faible à modéré en début de grossesse sur le QI chez les enfants de cinq ans

les effets de la consommation excessive d’alcool en début de grossesse sur l’intelligence générale chez les enfants de cinq ans

les effets d’une consommation d’alcool faible à modérée ou d’une consommation excessive d’alcool au début de la grossesse après une attention sélective et soutenue chez les enfants de cinq ans

les effets d’une consommation d’alcool faible à modérée ou d’une consommation excessive d’alcool en début de grossesse sur la fonction exécutive (par exemple, la capacité de planifier ou d’organiser) chez les enfants de cinq ans

une analyse combinée examinant l’effet de la consommation d’alcool différente pendant la grossesse précoce et intermédiaire et les effets sur l’intelligence, l’attention et la fonction exécutive de l’enfant

Cette évaluation Behind the Headlines se concentre sur la dernière étude de ceux-ci, qui résume les quatre autres rapports.

La couverture médiatique était confuse, potentiellement trompeuse et dommageable. Plusieurs journaux, tels que le Metro et le Mail, affirment que la consommation abusive et abondante pendant la grossesse est sans danger, tandis que la BBC et le Telegraph rapportent que la consommation d’alcool faible ou modérée ne «fait aucun mal» à l’enfant. L’affirmation de l’Express et du Mail selon laquelle les femmes enceintes peuvent consommer en toute sécurité 12 boissons alcoolisées par semaine est particulièrement inquiétante. On sait que la consommation excessive d’alcool risque d’affecter le développement du fœtus, et l’une des études a démontré que neuf verres ou plus par semaine étaient associés à une capacité d’attention moindre chez les enfants de cinq ans.

Bien que les détails de cette étude aient généralement été rapportés assez fidèlement, la conclusion générale de toutes les sources médiatiques nationales – à savoir qu’il y a un niveau d’alcool sans danger pendant la grossesse – n’est pas corroborée par les données sur les fausses couches et le syndrome d’alcoolisation fœtale. La recherche montre simplement que dans ce petit échantillon danois, les enfants qui survivent jusqu’à l’âge de cinq ans ne montrent aucun dommage neurodéveloppemental significatif à cet âge.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective qui comprenait 1628 femmes danoises et leurs enfants de cinq ans. Il visait à évaluer l’association entre les habitudes de consommation en début de grossesse et les différentes capacités cognitives des enfants à l’âge de cinq ans. Les auteurs soulignent que si la consommation abusive d’alcool affecte le neurodéveloppement, on en sait moins sur les effets de la consommation d’alcool faible à modérée, tandis que les résultats d’études sur la consommation modérée d’alcool pendant la grossesse sont contradictoires.

Les études de cohorte sont utiles pour examiner les associations possibles entre divers facteurs liés au mode de vie (comme la consommation d’alcool) et les résultats sur la santé (comme le développement neurologique d’un enfant). Ils permettent aux chercheurs de suivre de grands groupes de personnes pendant de nombreuses années, mais ils ne peuvent établir de cause à effet.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les femmes de l’étude, issues de la cohorte de naissance nationale danoise, ont été recrutées entre 1997 et 2003, lors de leur première visite prénatale à un médecin généraliste. Les femmes ont été interrogées sur leurs habitudes de consommation en début et en milieu de grossesse lors d’entretiens menés à l’époque. Ils ont été interrogés sur le nombre de boissons alcoolisées qu’ils consommaient chaque semaine, y compris la bière, le vin et les spiritueux. La définition d’une boisson dans cette recherche vient du Conseil national danois de la santé, qui stipule qu’une boisson standard est égale à 12 grammes d’alcool pur. Au Royaume-Uni, le volume d’alcool dans une boisson est mesuré en unités et une unité d’alcool est définie comme 7,9 grammes.

À partir de cette information, les chercheurs ont classé l’apport moyen d’alcool maternel en quatre groupes:

les femmes qui ne buvaient pas du tout, qui étaient le groupe de référence (ou contrôle)

les femmes qui buvaient un à quatre verres par semaine

les femmes qui buvaient cinq à huit verres par semaine

les femmes qui ont bu neuf verres par semaine ou plus

Ils ont également obtenu des informations sur les épisodes de consommation excessive d’alcool, définis comme cinq consommations ou plus en une seule occasion (au Royaume-Uni, cela représente environ sept unités).

Les mères qui avaient été interrogées sur la consommation d’alcool lorsqu’elles étaient enceintes ont ensuite été invitées à participer à l’étude par lettre environ quatre à six semaines avant le cinquième anniversaire de leur enfant. Ceux qui souhaitaient le faire ont reçu un questionnaire sur la santé et le développement postnatal général de leur enfant ainsi que sur leur propre style de vie. Entre 2003 et 2008, leurs enfants ont été testés sur des mesures de leur intelligence générale, de leur attention et de leur fonction «exécutive» (par exemple, leur capacité à planifier ou à organiser), en utilisant des tests neuropsychologiques établis. Leurs mères ont également été testés pour le QI. Tous les tests ont été effectués par des psychologues qualifiés.

Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques standard pour analyser les associations entre les habitudes de consommation et le neurodéveloppement de l’enfant, en tenant compte des facteurs qui pourraient influer sur cela, notamment l’éducation parentale, l’âge maternel et le QI et le tabagisme maternel prénatal. Leur analyse globale a combiné les résultats des tests sur les enfants, pour donner une mesure générale du neurodéveloppement.

Quels ont été les résultats de base?

Au total, 1 628 femmes ont participé à l’étude. L’âge moyen pendant la grossesse était de près de 31 ans; environ la moitié étaient des mères pour la première fois; environ 12% étaient célibataires et près du tiers ont déclaré fumer pendant la grossesse.

Globalement, dans l’analyse combinée, les chercheurs n’ont trouvé aucune association statistiquement significative entre la consommation hebdomadaire moyenne d’alcool et l’intelligence, l’attention et la fonction exécutive des enfants à l’âge de cinq ans. Il n’y avait pas non plus d’association entre la consommation excessive d’alcool et ces résultats.

Les résultats ont été démontrés dans chacun des articles distincts portant sur la consommation d’alcool et chacune des trois mesures de neurodéveloppement. Cependant, l’une des analyses distinctes a trouvé une association significative entre la consommation maternelle de neuf verres ou plus par semaine et le risque accru d’avoir un faible score d’attention globale (odds ratio 3,50, intervalle de confiance 95% 1,15 à 10,68), tandis qu’un autre trouvé un lien entre neuf consommations ou plus par semaine et un risque accru de faible score de QI à échelle réelle (rapport de probabilité 4,6, intervalle de confiance de 95% 1,2 à 18,2) et faible score de QI verbal (rapport de cotes 5,9, confiance de 95% intervalle 1,4 à 24,9).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent qu’ils n’ont trouvé aucune association significative entre la consommation d’alcool hebdomadaire moyenne faible à modérée et n’importe quelle beuverie pendant la grossesse tôt au milieu et le neurodéveloppement des enfants à cinq ans. Ils n’ont pas dit que la consommation d’alcool ou les beuveries pendant la grossesse étaient «sans danger» pour les femmes ou leurs enfants à naître.

Conclusion

Cette étude a eu des avantages en ce qu’elle a recruté des femmes d’une cohorte de naissance nationale, recueilli des informations détaillées sur les habitudes de consommation des femmes en début de grossesse et testé plusieurs aspects différents du neurodéveloppement des enfants en utilisant des tests validés. Il semble fournir des preuves que des niveaux d’alcool faibles et modérés au cours de la première moitié de la grossesse peuvent ne pas affecter ces résultats neurodéveloppementaux particuliers chez l’enfant. Cependant, l’étude avait quelques limites.

Taille de l’échantillon

La grossesse est un événement très commun. Par conséquent, pour cette question particulière, cet échantillon de 1 628 femmes danoises est trop petit pour fonder des conclusions définitives, sans réplication dans d’autres échantillons de population.

Faible confiance dans les résultats

La plupart des associations de risque calculées ont des intervalles de confiance très larges. Par exemple, bien que l’augmentation du risque de faible QI verbal avec plus de neuf verres était de 5,9, l’intervalle de confiance est de 1,4 à 24,9, ce qui signifie que le vrai risque pourrait se situer n’importe où entre ces chiffres. Avoir des intervalles de confiance aussi larges signifie que nous pouvons avoir moins confiance dans l’exactitude de ces mesures de risque. Cela peut être le reflet de la taille relativement petite de l’échantillon, ce qui signifie que l’étude n’a pas été en mesure de détecter les effets subtils du développement neurologique associés à la consommation d’alcool.

Facteurs confondants inconnus

Malgré les efforts des auteurs pour ajuster leurs résultats pour les facteurs de confusion, il est toujours possible que d’autres facteurs de style de vie, sociaux et démographiques non mesurés puissent influencer les résultats.

Questions d’exactitude sur l’autodéclaration de la consommation d’alcool

Il est également possible que les femmes n’aient pas signalé avec précision leurs habitudes de consommation, ce qui pourrait affecter les résultats.

Participation limitée des femmes

Seulement 51% du nombre initial de femmes invitées à participer ont participé à l’étude, ce qui introduit la possibilité de partialité. Par exemple, ceux qui ont choisi de ne pas participer peuvent avoir inclus des femmes qui buvaient excessivement pendant la grossesse ou qui avaient des enfants ayant des problèmes de développement neurologique.

Seules mesures précoces de neurodéveloppement prises

La cognition des enfants n’a été mesurée qu’une fois à cinq ans, ce qui, comme l’admettent les auteurs, est une étape relativement précoce du développement neurologique.

Sous-estimation possible des risques de consommation excessive d’alcool

Binge drinking tel que défini dans cette étude a constitué cinq boissons ou plus à une occasion. Parmi les femmes qui ont été catégorisées en tant que buveurs excessifs dans cette étude, 69% ont rapporté seulement un épisode de boulimie en début de grossesse. Par conséquent, cela peut ne pas donner une indication fiable des risques de consommation excessive d’alcool pendant la grossesse.

Il est d’une importance cruciale que cette étude n’ait pas examiné l’ampleur des effets indésirables potentiels que l’alcool pourrait avoir sur le bébé en développement. On sait que la consommation excessive d’alcool pendant la grossesse augmente le risque de problèmes comme les fausses couches et augmente le risque d’apparition du syndrome d’alcoolisme fœtal (SAF) ou de sa forme plus bénigne, l’ensemble des troubles causés par l’alcoolisation fœtale (ETCAF). Le SAF et l’ETCAF peuvent englober un large éventail de problèmes chez l’enfant, des malformations congénitales aux difficultés d’apprentissage et de comportement et aux problèmes de mouvement et de coordination.

En conclusion, la recherche ne modifie pas les conseils actuels au Royaume-Uni pour les femmes enceintes ou qui envisagent une grossesse. Le ministère de la Santé conseille d’éviter l’alcool pendant la grossesse si possible. L’Institut National pour la Santé et l’Excellence Clinique (NICE) conseille aux femmes enceintes d’éviter l’alcool au cours des trois premiers mois en particulier, en raison du risque accru de fausse couche. Si les femmes choisissent de boire de l’alcool pendant la grossesse, il est conseillé de ne pas boire plus d’une à deux unités du Royaume-Uni une ou deux fois par semaine. Une unité équivaut à une demi-pinte de lager ou de bière de force standard, ou à un shot (125 ml) de spiritueux, tandis qu’un petit verre (125 ml) de vin équivaut à 1,5 unité britannique.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires dans ce domaine important. Le point clé est qu’il existe encore une incertitude quant à ce qui constitue un niveau “sûr” d’alcool pendant la grossesse.