"Dan Ferro has taught some of the most
important singers of the 20th Century"
Brian Zeger - The Juilliard School
The Metropolitan Opera

"Intensive study of vocal technique as applied to the literature for active singers"

Bébé paracétamol: risque d’asthme non prouvé

“Les bébés qui prennent Calpol et d’autres formes de paracétamol sont plus susceptibles de développer de l’asthme”, rapporte le Daily Mail. Mais ce titre contredit les résultats de l’étude sur laquelle il est basé, qui ne se concentre pas non plus sur des marques spécifiques de paracétamol.

L’étude de l’Université de Copenhague au Danemark a suivi les enfants de mères asthmatiques jusqu’à l’âge de sept ans. Les chercheurs ont analysé si les femmes prenant du paracétamol pendant le troisième trimestre de la grossesse (à partir de 29 semaines) et le paracétamol administré aux bébés durant leur première année de vie peuvent être associés à des symptômes tels que respiration sifflante, toux et essoufflement.

Les enfants ont été évalués pour ces symptômes au cours de leurs trois premières années et ont été suivis de nouveau à l’âge de sept ans pour voir s’ils avaient un diagnostic confirmé d’asthme. Les chercheurs ont constaté que:

la prise de paracétamol par la mère n’a pas eu d’effet perceptible sur les symptômes pulmonaires inférieurs ou le risque que leur bébé développe de l’asthme

l’utilisation de paracétamol pendant la première année de l’enfance a augmenté la probabilité qu’un enfant développe des «symptômes pulmonaires inférieurs gênants», mais n’a pas augmenté le risque de développer de l’asthme avant l’âge de sept ans

Il n’y a aucune preuve de cette étude que l’utilisation de paracétamol au cours des trois derniers mois de la grossesse signifie que votre enfant va développer de l’asthme. Les parents ne devraient pas non plus s’inquiéter de donner du paracétamol à leur nourrisson, car selon les résultats de cette étude, il ne semble pas augmenter le risque de développer de l’asthme.

Cependant, la toux, la respiration sifflante et l’essoufflement sont pénibles et préoccupants, en particulier chez les nourrissons. Cette année a vu une augmentation significative du nombre de cas de coqueluche et de femmes enceintes qui se voient maintenant offrir le vaccin contre la coqueluche.

Si vous êtes préoccupé par l’un de ces symptômes, vous devez utiliser le vérificateur de symptômes NHS Direct avant de consulter un médecin.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Copenhague, au Danemark. Le financement de base de l’étude a été assuré par la Fondation Lundbeck, le Conseil danois pour la recherche stratégique, la 1991 Pharmacy Foundation, la Fondation Augustinus, le Conseil danois de la recherche médicale et le Centre danois d’asthme pédiatrique.

L’étude a été publiée dans le Journal of Allergy and Clinical Immunology.

L’étude a été rapportée par le Daily Mail et le Daily Telegraph. Les deux articles ont rapporté que le paracétamol (ou Calpol, le paracétamol liquide en vente libre largement utilisé pour les nourrissons et les enfants) a été associé à l’asthme.

Cependant, ce n’était pas vraiment le cas. La prise de paracétamol chez les enfants au cours de la première année de vie a été associée à des symptômes semblables à ceux de l’asthme, mais n’était pas associée à des diagnostics confirmés d’asthme lorsque les enfants avaient sept ans.

Il est également difficile d’établir une cause et un effet entre la prise de paracétamol et les symptômes pseudo-asthmatiques. Il est possible que les parents aient donné du paracétamol à leurs enfants parce qu’ils avaient développé des symptômes semblables à ceux de l’asthme.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

La recherche était une étude de cohorte prospective monocentrique visant à établir s’il existait un lien entre les femmes prenant du paracétamol au cours du troisième trimestre de grossesse (à partir de 29 semaines), l’apport de paracétamol pendant la première année et l’asthme infantile calculs biliaires.

Les enfants inclus dans cette étude présentaient déjà un risque élevé de développer de l’asthme parce que leurs mères étaient asthmatiques.

Des études antérieures ont trouvé une association entre l’utilisation de paracétamol et l’asthme, mais ce n’est pas clair.

C’est parce qu’il n’y avait aucune tentative de distinguer entre les infections des voies respiratoires inférieures (y compris la pneumonie, la bronchite et la bronchiolite) et l’asthme, ce qui pourrait expliquer l’association vue (un facteur de confusion).

Les personnes asthmatiques sont plus susceptibles de souffrir d’infections des voies respiratoires inférieures, souvent traitées au paracétamol. Cela signifie que les enfants asthmatiques sont susceptibles de recevoir plus de paracétamol que les enfants sans asthme.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a porté sur 411 enfants nés de mères asthmatiques à Copenhague.

Les enfants fréquentaient la clinique de recherche tous les six mois pour les examens prévus, et immédiatement s’ils éprouvaient des symptômes respiratoires. Les journaux étaient utilisés pour surveiller les symptômes entre les visites.

Les chercheurs ont classé les symptômes asthmatiques et les infections des voies respiratoires inférieures et ont enregistré le nombre de jours pendant lesquels les nourrissons ont reçu du paracétamol au cours de leur première année. Ces symptômes comprenaient au moins trois jours consécutifs de respiration sifflante, de toux ou d’essoufflement, que les chercheurs ont appelé «asthme intermédiaire». Le nombre de jours pendant lesquels les mères ont pris du paracétamol au cours du troisième trimestre de la grossesse a également été enregistré.

Ils ont ensuite examiné l’association entre l’utilisation du paracétamol et:

au moins cinq «symptômes pulmonaires inférieurs gênants» sur une période de six mois à l’âge de trois ans

un diagnostic confirmé d’asthme à l’âge de sept ans

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que l’utilisation du paracétamol pendant la première année de vie était associée à un risque accru de 34% de symptômes pulmonaires inférieurs gênants jusqu’à l’âge de trois ans (rapport de cotes 1,34, intervalle de confiance à 95% 1,10 à 1,64) .

Cette association était encore observée lorsque le facteur confusionnel des infections des voies respiratoires inférieures était ajusté. Après ajustement, le paracétamol était toujours associé à un risque accru de 21% (odds ratio 1,28, IC à 95% 1,03 à 1,58)

Il n’y avait aucune association entre l’utilisation de paracétamol dans la première année de vie et l’asthme à l’âge de sept ans.

L’utilisation du paracétamol chez la mère n’était pas associée à des symptômes respiratoires pulmonaires gênants chez les enfants jusqu’à l’âge de trois ans ou à l’asthme à l’âge de sept ans.

Les chercheurs ont conclu que le paracétamol “dans la petite enfance est associé à l’asthme de la petite enfance”.

Conclusion

Cette étude a révélé que la prise de paracétamol au cours de la première année de vie est associée à des symptômes respiratoires inférieurs tels que respiration sifflante, toux et essoufflement au cours des trois premières années de la vie. Cette association a été observée même lorsque les chercheurs ont expliqué la présence d’infections des voies respiratoires inférieures, y compris la pneumonie, la bronchite et la bronchiolite.

Les chercheurs ont identifié ces types d’infection comme un facteur de confusion potentiel, car ils sont plus fréquents chez les enfants asthmatiques et sont souvent traités avec du paracétamol. Même ainsi, il est difficile d’établir un lien de cause à effet pour être en mesure de dire catégoriquement que l’utilisation de paracétamol au cours de la première année de vie a augmenté le risque de symptômes des voies respiratoires inférieures.

Bien que les chercheurs aient ajusté les symptômes respiratoires diagnostiqués, il est très difficile d’exclure la possibilité que les parents des nourrissons leur donnaient plus de paracétamol à cause de ces symptômes, même si une infection n’avait pas été diagnostiquée.

Fait important, aucune association n’a été observée entre la prise de paracétamol et l’asthme lorsque les enfants avaient sept ans. Il n’y avait pas non plus de lien entre l’utilisation du paracétamol par les mères et les symptômes pulmonaires ou l’asthme chez leurs enfants.

Il s’agissait d’une petite étude de cohorte monocentrique et tous les enfants étaient nés de mères asthmatiques. Il n’est donc pas clair si ces résultats peuvent être appliqués à tous les enfants. L’étude a également dû s’appuyer sur les rapports parentaux d’administration de paracétamol, qui peuvent être sujets à un biais de rappel.

De plus grandes études sont probablement nécessaires pour fournir des preuves plus définitives de l’existence d’un lien entre le paracétamol et les symptômes semblables à ceux de l’asthme.

Le paracétamol est un traitement efficace contre la douleur et la fièvre chez les jeunes enfants et devrait être un produit en stock dans l’armoire à pharmacie de chaque parent. Il doit toujours être utilisé conformément aux instructions du fabricant en raison des risques de surdosage accidentel.